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Oststeirische Römerweinstrasse

Die Oststeirische Römerweinstrasse liegt in einer ganz und gar lieblichen Gegend. Sanftes Hügelland, durchbrochen von kleinen Wäldern und sanft abfallenden Weinbergen – wie geschaffen für die hedonistischen alten Römer.

Oststeirische Römerstraße © TRV Oststeiermark

Das Gebiet zwischen Gleisdorf, Hartberg und Bad Waltersdorf ist eine der ältesten Kulturlandschaften des Landes. Archäologische Spuren reichen bis zur Jungsteinzeit zurück. Hier lebten die Kelten, deren Königreich Noricum schliesslich 16 v. Chr. von den Römern unterworfen wurde. Der Konflikt in der Oststeiermark verlief übrigens vollkommen unaufgeregt und gewaltlos – vielleicht erschien es den hedonistischen Römern schon bei ihrer Ankunft als unvermuteter Willkommensgruss, dass die Kelten hier bereits seit Jahrhunderten Wein anbauten.

Die Römerstrasse beginnt in Gleisdorf, das über drei Jahrhunderte eine keltoromanische Grosssiedlung mit sogar eigenem Amphitheater war. Folgt man den Spuren der Römer weiter nach Nordosten, gelangt man in die kleine Stadt Hartberg, über der sich der Ringkogel, das Wahrzeichen der Gegend, erhebt. In der Oststeiermark finden sich heute noch zahlreiche Zeugnisse der Römer, die deutlichste römische Besiedelungsspur, die Villa Rustica in Löffelbach, liegt gleich in der Nähe von Hartberg. Sie war der Sitz eines römischen Gutsherrn, der hier eine 40 Meter lange Repräsentationshalle mit Apsis, grosszügige Wohnräume sowie eine komfortable Badeanlage nach dem Vorbild einer prächtigen Kaiservilla errichten liess.

Mondän dürfte auch das Leben in Bad Waltersdorf gewesen sein. Davon zeugen nicht nur die sanft in die Landschaft eingebetteten Weinhänge, sondern auch zahlreiche Denkmäler römischer Bürger. So lässt etwa das berühmte marmorne Ehrensitzrelief, das sich heute im barocken Pfarrhof befindet, darauf schliessen, dass die Umgebung Siedlungsgebiet höhergestellter Persönlichkeiten gewesen sein muss. Eine Sammlung weiterer bemerkenswerter Römersteine aus dem 1. und 2. Jahrhundert kann man im Freilichtmuseum neben der Pfarrkirche besichtigen.

Heute ist Bad Waltersdorf eine Wellness-Oase – ganz im Sinne der römischen Badekultur. Wer sich zum Abschluss dieser Reise im warmen Thermalwasser der Heiltherme räkelt, kann schliesslich am eigenen Leib erfahren, dass hier sinnliches Geniessen seit Jahrtausenden Tradition hat.

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Oststeirische Römerweinstrasse