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Parc du Château de Laxenburg

Le parc du château de Laxenburg, au sud de Vienne, est l’un des principaux témoins de l’art paysager des XVIIIe et XIXe siècles. Ses 280 hectares de jardins recevaient chaque année la visite de la famille impériale, propriétaire du site depuis 1306.

le château sur le lac

François II, qui avait pris des cours de botanique, dota le domaine d’un parc conforme à son propre goût, empreint de romantisme et d’historicisme. La passion de l’empereur pour le Moyen Âge transparaît ainsi dans le fortin médiéval (Franzensburg), la crypte des Chevaliers (Rittergruft), la colonne des Chevaliers (Rittersäule), la place des Lices (Turnierplatz), la grotte ainsi que le pont de style gothique. Si l’on en croit les récits de l’époque, le monarque participa lui-même aux travaux du parc, vêtu d’une simple tenue civile et d’un tablier. Une fois le jardin achevé, il en fit ouvrir les portes aux visiteurs versés dans l’horticulture ou simples amoureux de la nature.

À l’ombre d’arbres centenaires ou le long des vastes prairies et plans d’eau, sportifs et promeneurs ont remplacé ces hôtes de marque et disposent aujourd’hui d’un réseau de chemins de 10 kilomètres. De splendides monuments, comme le vieux château (entouré de douves, il trônait autrefois au cœur d’un vaste domaine de chasse et servait de résidence d’été aux Habsbourg) ou le « Palais bleu » (Blauer Hof) suscitent aujourd’hui encore l’admiration des visiteurs.

Le stand de location de canots de la Stapelplatz, qui possédait jadis des barques en bois et un yacht impérial, propose aujourd’hui une sélection d’embarcations plus modernes, à rames, pédales ou moteur électrique. Les visiteurs férus de culture et d’histoire se rendront quant à eux à la Franzensburg : derrière ses puissantes murailles se trouve un musée avec visites quotidiennes pour tout savoir sur la grandeur (et la décadence) de la dynastie des Habsbourg.

www.schloss-laxenburg.at