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Crèches sculptées du Tyrol

Les crèches de Noël nous font revivre chaque année le mystère ou la féerie de la naissance du Christ. Pour les artisans tyroliens, Marie, Joseph et l’Enfant Jésus dans sa mangeoire, les bergers, le bœuf et l’âne gris, la comète et les Rois mages sont les acteurs ou figurants d’une mise en scène élaborée.

Crèche Walter Bacher © Tiroler Landesmuseum

Origine de la crèche de Noël

Au Moyen Âge, les religieuses célébraient la Nativité de Jésus en agitant des berceaux au fond de leurs couvents. C’est Saint François d’Assise qui fut, avec ses frères et sœurs, le premier à reconstituer dans une grotte la scène émouvante de la naissance du Christ à Bethléem. Au XVIIe siècle, ces tableaux vivants et leurs décors firent leur entrée dans les églises et l’on commença à substituer des statues aux figurants pour en représenter les différents personnages. Les jésuites, en particulier, déployèrent des trésors d’ingéniosité dans la construction de crèches, exhibant un vaste éventail de techniques et de jeux de lumière ou de perspectives.

Ils furent imités à Innsbruck par les franciscains et cette pratique dévotionnelle se répandit progressivement à travers tout le pays. Longtemps avant l’arbre de Noël, la crèche fit ainsi son entrée dans les demeures des particuliers, dont elle devint le principal élément de décoration entre décembre et janvier. Elle n’en est plus jamais ressortie.
 

La crèche tyrolienne

Si la tradition des crèches suscite un tel engouement dans le Tyrol, c’est sans doute dû à l’amour de ses habitants pour les reconstitutions religieuses. Le savoir-faire local des artisans fait que les crèches sont entièrement réalisées à la main et que leurs personnages sont sculptés sur bois : c’est ce qui leur donne leur force expressive plus vraie que nature.

Si la scène centrale est bien sûr la naissance du Christ, elle s’enrichit souvent de nombreux récits parallèles : ceux-ci étaient avant tout tirés de l’univers local et l’on a longtemps vu des paysans et paysannes en costume tyrolien traditionnel côtoyer les personnages de la Bible devant des chalets rustiques ! Ce décor alpin est peu à peu tombé en désuétude et les crèches du Tyrol préfèrent désormais recréer un univers à la fois plus authentique et exotique en lorgnant du côté de l’Orient. Une seule chose n’a pas changé : le fourmillement de personnages et de récits auxiliaires, qui permettent de créer des paysages géants emplissant tout une pièce, pour le plus grand plaisir de la famille, des voisins et de tous les curieux venus admirer la crèche.
 

Musée des Crèches

Le Krippenmuseum est un bon moyen de découvrir d’autres coutumes et traditions associées aux crèches du Tyrol, comme les scènes de la Passion du Christ ou les petits modèles restant exposés toute l’année. Ce musée permet aussi de découvrir l’art de la construction des crèches et le métier de sculpteur sur bois. On admirera les œuvres des maîtres anciens, les crèches « cachées », qui ne se découvrent qu’à travers un petit trou de serrure, et les crèches grandeur nature, à travers lesquelles il est possible de se déplacer. Plusieurs sculpteurs ouvrent les portes de leur atelier aux visiteurs, qui pourront ainsi participer à la création d’une crèche et même s’initier au maniement de la gouge et du burin. Du 15 au 18 novembre 2012, Innsbruck aura enfin l’honneur d’accueillir le XIXe Congrès mondial des Amis de la Crèche.    


LIENS :

Musée des Crèches du Tyrol à Fulpmes/Stubai
Mille et une crèches attendent le visiteur au Tiroler Krippenmuseum, depuis celles qui s’admirent à travers un trou de serrure jusqu’aux crèches grandeur nature en passant par les créations d’artistes, les chefs-d’œuvre du passé et le célèbre Enfant Jésus de Fulpmes.
Horaires d’ouverture : tous les jours sauf le lundi de 10 à 19 h
www.krippenmuseum.at

École de sculpture sur bois Geisler-Moroder
L’école Geisler-Moroder permet de s’initier à la sculpture sur bois et sur pierre ainsi qu’à la technique du tournage. Des cours de différents niveaux sont proposés toute l’année.
www.schnitzschule.com

Atelier de sculpture sur bois Lorenz
Cette entreprise familiale de la vallée du Lechtal est réputée pour la qualité de ses créations. Tous ses produits peuvent également être commandés en ligne.
www.handaufsholz.com

Boutique en ligne
Le Krippenshop permet de commander depuis chez soi la crèche de son choix, avec divers décors et accessoires disponibles dans tous les styles et toutes les tailles.
www.krippenshop.at