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Les alpages du Bregenzerwald

Les alpages et l’élevage pastoral sur trois étages forment une tradition vieille de plusieurs siècles dans le Vorarlberg. On lui doit plusieurs fromages rares et peu connus. La Route des Fromages du Bregenzerwald invite les visiteurs à découvrir les mille et une facettes de ce patrimoine culturel ainsi que des hommes qui le font vivre, avec leur hospitalité… et leurs spécialités !

Fromage du Bregenzerwald © Käsestraße Bregenzerwald

L’agriculture à trois étages

Alpage… Ce mot à lui seul évoque la caresse d’une brise d’été à travers l’un de ces pâturages isolés en altitude. La vie des éleveurs est exemplaire par son caractère authentique et son harmonie avec la nature. Le Bregenzerwald compte encore plusieurs centaines d’alpages exploités à l’ancienne. Ils portent dans le dialecte du Vorarlberg un nom très proche du français, « Alp », mais présentent ici une particularité rare et caractéristique de l’agriculture à trois étages. À la fin du printemps, quand les foins commencent à manquer dans la vallée, l’éleveur emmène ses bêtes au Vorsäss, prairie de moyenne altitude. Au début du mois de juillet a lieu la transhumance qui conduira le troupeau jusqu’à la haute-alpe, laquelle peut s’étendre jusqu’au-dessus de la limite des arbres (étage alpin). En septembre, les vaches seront parées de leurs plus beaux atours pour la fête de la transhumance inverse, ou désalpe.
 

Les spécialités

Tout le savoir lié à ce mode d’élevage ardu, qui exige beaucoup de travail manuel et une connaissance intime de la nature, fait l’objet depuis des siècles d’une transmission orale de génération en génération. Les vaches ne se nourrissant toute l’année que de foin et d’herbe fraîche donnent ce fameux Heumilch, ou « lait de foin ». Devenu rare aujourd’hui, ce lait a prouvé qu’il était meilleur pour la santé et plus riche au goût. Travaillé cru, il possède une microflore unique, qui permet de créer des fromages aux arômes caractéristiques et inimitables. On compte ainsi plus d’une trentaine de fromages de montagne et d’alpage, dont certains sont introuvables dans les circuits de distribution grand public.
 

L’art de la production fromagère

La Route des Fromages du Bregenzerwald permet de goûter à cette diversité, de regarder comment travaillent les éleveurs traditionnels, d’évoquer avec eux le rôle de la météo sur l’affinage des fromages et, avec un peu de chance, d’assister à une fête d’alpage ou une messe de montagne. Les possibilités de se restaurer en chemin ne manquent pas, des restaurants gastronomiques jusqu’aux petites auberges rustiques et autres estaminets à l’ancienne. On y sert parfois quelques spécialités très typiques comme la Sennsuppe, mélange de caillé et de petit lait, ou le Gsig, sorte de pâte sucrée à base de lactose caramélisé… deux vestiges gastronomiques d’une culture paysanne en voie d’extinction.

LIENS :

Fromagerie Schoppernau
Cette fromagerie vous ouvre ses portes et vous permet de percer les secrets de la transformation du lait en délicieux fromage de montagne. La visite se termine par une dégustation.
Visites guidées sur rendez-vous.
www.bergkaeserei.at

Éleveur d’un jour
Une formation accélérée pour réapprendre à regarder, humer, goûter et ressentir… La Sennschule vous propose en particulier de confectionner votre propre et délicieux fromage frais.
Conditions : cours de quatre heures, date et horaires à définir. Nombre de participants : minimum 5, maximum 20.
www.kaesestrasse.at/sennschule

Maison du Fromage d’Andelsbuch
Il s’en passe, des choses, entre le moment où le lait est collecté et celui où le fromager extrait la masse de son chaudron à l’aide d’une grande étamine ! Pour tout savoir, participez à la visite de la fromagerie, durant laquelle vous seront servies de délicieuses spécialités.
Bregenzerwälder Käsehaus
www.kaesehaus.com

Visite des caves à fromages du Bregenzerwald à Lingenau
Une immense baie vitrée : c’est tout ce qui vous sépare de la cave d’affinage dans laquelle est entreposée 90 % de la production de fromages du Bregenzerwald. La visite vous renseignera sur les traditions culinaires de la région, le processus de stockage et d’affinage ainsi que la route des Fromages du Bregenzerwald. Vous pourrez aussi déguster ces différents fromages avec un verre de vin du cru.
www.kaesekeller.at

Alpe d’Obere Falz
L’Alpe d’Obere Falz est à une petite heure de marche de l’hôtel Schetteregger Hof par un chemin de randonnée en boucle. Vous pourrez y regarder le fromager à l’œuvre et goûter à de délicieuses spécialités à base de fromage.
Horaires d’ouverture :
Visite sur rendez-vous tous les samedis de fin juin à mi-septembre vers 11h30 (autres horaires sur demande).
Georg et Theresia Schneider
Vögin 123, A-6863 Egg
www.kaesestrasse.at/sennalpe-obere-falz

Dans la peau d’un éleveur
Tous ceux qui rêvent de mettre réellement la main à la pâte ont la possibilité de travailler dans un alpage en Autriche. Vous séjournerez de deux semaines à plusieurs mois dans un alpage et partagerez les tâches quotidiennes de l’éleveur, du curage des étables jusqu’à la traite des vaches.
Projets en cours et autres informations :
www.alm-at.com

La coopérative agricole Maschinenring du Tyrol a mis en place en 2004 un projet de travail bénévole à la ferme.
www.maschinenring.at