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Mines de sel de Hallein

À Hallein, près de Salzbourg, se visite l’une des plus anciennes mines de sel au monde. C’est à cet « or blanc » que les habitants des environs durent leur survie, les archevêques, leur richesse et la ville de Salzbourg, sa beauté et son prestige.

Mines de sel de Hallein © Österreich Werbung/Knop
Les dépôts salins furent découverts dès l’époque des chasseurs-cueilleurs, mais ce sont les Celtes qui furent les premiers à récolter le sel à ciel ouvert. Le précieux chlorure de sodium permettait non seulement de rehausser le goût, mais aussi de conserver les aliments. Le lucratif commerce du sel fut plus tard l’apanage des princes archevêques de Salzbourg : une source de revenus considérable, qui permit de transformer la ville en une somptueuse Résidence baroque.

Les galeries historiques des mines de Hallein ont été transformées en musée en 1994, mais l’Autriche tire aujourd’hui encore son sel des entrailles de la Terre, et plus précisément du site d’Altaussee, où l’« or blanc » des mers primitives a traversé plus de 250 millions d’années.

C’est dans un chariot de mineur que l’on accède – très confortablement – aux galeries souterraines de Hallein, qui invitent à un fabuleux voyage à travers le temps. Les visiteurs sont guidés par d’anciens mineurs qui leur fournissent de précieuses explications. La visite comprend un tour en radeau sur un lac souterrain et une descente en toboggan comme au temps de la mine.
Le réseau souterrain continue d’être entretenu pour éviter tout affaissement du sol. Sur les 65 kilomètres de galeries s’étendant sur 21 niveaux, 12 kilomètres et neuf étages restent accessibles à pied.

La fierté des mineurs du Dürrnberg et leur attachement au monde souterrain sont particulièrement évidents quand ils font la démonstration de la danse de l’épée : ce rituel remonte à 1586 et est pratiqué par les mineurs de Hallein portant costume traditionnel et bottes. Le port de l’épée est un privilège qui leur fut conféré en 1405. La danse rassemble plus de 80 mineurs et dure environ une heure. Elle symbolise différents aspects du travail dans la mine. C’est la raison pour laquelle elle ne se pratique que de nuit, à la lueur des flambeaux et au son d’un orchestre traditionnel de mineurs.

LIENS :

Salzwelten Hallein
Hallein
Keltendorf : Village celtique
Musée celtique de Hallein
Keltenmuseum Hallein : L’extraction du sel gemme remonte probablement à la civilisation de Hallstatt : après plusieurs tentatives infructueuses sur le Dürnnberg, les Celtes qui peuplaient la région furent les premiers à exploiter les dépôts de sel. Hallein devint ainsi une importante plaque tournante de l’« or blanc », qui était acheminé par bateau sur la Salzach pour être vendu. L’exposition du Musée celtique permet de se faire une idée des revenus tirés du commerce du sel il y a environ 2500 ans.