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Sculpteurs de masques du Tyrol

Le Tyrol est le champion incontesté des traditions de carnaval (Fasnacht), tant par l’intensité que la diversité. Somptueux costumes et curieux masques sculptés à la main, rien n’est trop beau quand il s’agit de chasser l’hiver !

Fasnacht à Imst au Tyrol © Melitta Abber

De quelle manière fêtent les Tyroliens le carnaval ?

L’un des plus beaux défilés est le Schemenlauf, à Imst, qui mobilise pendant des mois l’énergie et l’enthousiasme de toute la population locale. Quelque 900 hommes — car comme partout ailleurs dans le Tyrol, ces processions sont exclusivement masculines — y participent. Vous les verrez bondir, sautiller, danser et faire du bruit ou de la musique, formant un immense cortège à travers les rues de la ville et semant la joie sur leur passage. Les personnages traditionnels portent des tenues très élaborées : entre les costumes, perruques, masques, gants et chapeaux, on ne voit presque plus un seul centimètre de peau !

Au douzième coup de midi, et pas avant, se forme un bien singulier cortège. Spritzer, Sackner et Kübelemajen ouvrent la marche et écartent la foule des curieux en les aspergeant d’eau (spritzen), leur donnant de grands coups de sacs rembourrés (Säcke) ou leur tamponnant le visage avec de la poudre tirée d’un petit baquet (Kübel). Ils sont suivis de sorcières portant jupons et tresses, qui brandissent leur balai en l’air et ponctuent leur danse de sabbat de cris stridents. Puis viennent les Roller et Scheller, principaux personnages de ce défilé loufoque, allant par deux. Coiffés de hauts couvre-chef, ils dansent le « Gang’l » : les Scheller font sonner en rythme les énormes cloches pendues à leurs hanches tandis que les Roller sautillent pour faire tintinnabuler les menus grelots de leur ceinture. Quand retentit ce joyeux vacarme, un silence recueilli se fait dans les rues d’Imst, pur moment de grâce en pleine sarabande.
 

Les masques - une tradition locale

Le regard quant à lui est captivé par les masques, véritables chefs-d’œuvre de savoir-faire et d’expressivité. Comment ne pas admirer la beauté âpre et virile du Scheller, avec sa peau burinée, ses généreuses bacchantes et ses sourcils broussailleux, qui contraste avec la fraîcheur et la grâce du Roller, regard innocent, rose aux joues et sourire aux lèvres ? On y voit le plus souvent le symbole du vieux Père Hiver cédant la place au tout jeune Printemps. La tradition de cette « mascarade » remonte à l’époque baroque, avec son goût du faux-semblant, et à la démocratisation de pratiques jusque alors réservées au clergé et à la noblesse.

Aucun Land autrichien ne préserve aussi passionnément que le Tyrol ces traditions de carnaval, appelées Matschgerer entre Innsbruck et Hall, Schleicherlaufen à Telfs, Blochziehen à Fiss, Wampelerreiten à Axams ou encore Schellenlaufen à Nassereith. Toutes ces festivités ont leur déroulement bien à elles, leur façon d’associer épreuve de force et bonne humeur et, bien sûr, leurs personnages. Seuls les masques et les costumes exubérants se retrouvent partout.

Derrière chacun de ces masques se cache en réalité une femme. Ce sont elles en effet qui taillent les costumes sur mesure et ajustent les accessoires. À Nassereith, c’est même une femme qui est chargée de sculpter les masques. Irene Krismer, aujourd’hui âgée de 71 ans, se destinait à devenir couturière. C’est son père qui l’a poussée à sculpter des souvenirs en bois tels que chamois ou cerfs, lui enseignant tous les gestes et tous les tours de main. Le coup d’essai fut un coup de maître et Irene s’est lancée avec passion dans son nouveau métier, apprenant plus tard la sculpture de masques en autodidacte. Ses créations sont aujourd’hui exposées au musée du Carnaval de Nassreith, d’où elles ne sortent pour être portées qu’à l’occasion du Fasnacht.

LIENS

Manifestations

Matschgerer d’Absam
Prochaine édition : 5 fév. 2012
www.absamer-matschgerer.at

Schemenlaufen d’Imst
Prochaine édition : 12 fév. 2012
www.imst.at

Schellenlaufen de Nassereith
Prochaine édition : 3 fév. 2013
www.fasnacht-nassereith.at

Blochziehen de Fiss
www.blochziehen.at

Schleicherlaufen de Telfs
Prochaine édition : 1er fév. 2015
www.schleicherlaufen.at

Wampelerreiten d’Axams
Prochaine édition : 2015
www.wampelerreiten.com

Musées du Carnaval

Haus der Fasnacht (Imst)
Horaires d’ouverture : tous les vendredis de 16 à 19 h et sur rendez-vous.
www.fasnacht.at

Fasnachtsmuseum (Nassereith)
Horaires d’ouverture : tous les jeudis de 17 à 19 h.
Accès réduit en période de carnaval.
www.fasnacht-nassereith.at/fasnachtsmuseum

Matschgerermuseum (Absam)
Horaires d’ouverture : de Pâques à l’Avent, tous les dimanches de 10 h à midi et de 14 à 17 h. Fermé en juillet et août.
www.absamer-matschgerer.at

Noaflhaus (Musée des Traditions populaires et du Carnaval de Telfs)
www.telfs.com/noafl

Tiroler Landesmuseum (Musée des Traditions populaires du Tyrol)
www.tiroler-landesmuseum.at