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Braunau am Inn: un gioiello sul fiume

Si trova nell’Innviertel, dove l’Alta Austria si affaccia sull’Inn di fronte alla Baviera. Con i vicini dell’altra sponda Braunau ha sempre avuto stretti rapporti. Li accomuna anche la passione per la birra, prodotta in quest’area sin dal Medioevo, e una riserva fluviale dove vivono castori e persino aquile di mare. Per molti Braunau sarà una vera sorpresa: un fascinoso concentrato di storia, arte e curiosità come l’“uomo dalla lunga barba”.

Panoramica del centro di Braunau © Ernesto
Con la sua lunga sequenza di case gotiche dai tetti spioventi, l’insolita Stadtplatz di Braunau sembra uno scenario da film, l’elegante biglietto da visita di questa città fluviale che deve le sue origini al commercio del sale. Tutto iniziò nel 1260, quando Braunau venne ufficialmente fondata e dotata del primo ponte sull’Inn. All’epoca apparteneva alla Baviera e le fortificazioni servivano a tenere lontani austriaci e alluvioni. Oltre ai proventi del sale, contribuivano alla sua ricchezza i cantieri navali e la produzione di birra.

Per la sua posizione, Braunau fu più volte protagonista di assedi e campagne militari. Patì anche la fame durante la guerra di successione austriaca del 1743 come testimonia l’Eisernes Ross, un cavallo di ferro che svetta sul tetto di una casa in memoria dell’ultimo ronzino macellato. Da Braunau sono passati diversi re e imperatori, compreso Napoleone; fu lui a decretare la morte del libraio Johann Philip Palm, reo di opporsi ai francesi. A Palm sono dedicati il parco dove si tiene il mercatino di Natale e una statua nei pressi della Bürgerspitalkirche. L’altro eroe locale è Hans Steininger, leggendario comandante cittadino la cui barba misurava più di 2 metri; morì inciampandovi nel 1567 mentre cercava di sfuggire a un incendio. L’uomo barbuto figura su un epitaffio della parrocchiale tardogotica di St. Stephan, la più grande e più preziosa delle tante chiese cittadine. Sulle tre navate svetta un altissimo campanile (87 m) che offre una vista eccezionale.

Durante la sua movimentata storia Braunau ha ospitato un campo militare russo descritto da Tolstoj in “Guerra e pace” e un campo di prigionia nella Prima guerra mondiale. La storia più recente trova invece espressione in una targa di pietra davanti alla casa natale di Hitler, che trascorse qui i primi tre anni di vita; l’iscrizione esalta i valori di pace, libertà e democrazia e onora le vittime del fascismo. Oggi Braunau è la città più grande e attiva dell’Innviertel e attira visitatori con molte curiosità: tra queste l’eclettico municipio inaugurato dall’imperatore Francesco Giuseppe, un raro esempio di bagni medioevali e l’Heimathaus con un’antica fonderia di campane. Alla Herzogsburg con il museo cittadino fa da contrappunto l’ex abbazia agostiniana di Ranshofen con una chiesa ricca di decori. Braunau confina con l’Europareservat Unterer Inn, una riserva fluviale da esplorare in bicicletta muniti di cannocchiale: mentre pedalate, potrete avvistare castori, uccelli migratori e diverse specie di aquile, tra cui quelle marine.

Per ulteriori dettagli e informazioni sulla cittadina di Brunau sfoglia il catalogo 2014.

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