navigatie Inhoud activiteiten in Oostenrijk

Keizerlijk Oostenrijk

De Habsburgers waren tijdens hun eeuwenlange heerschappij in Europa niet alleen dol op bouwen, maar ook op reizen – ook dat is te zien aan de vele keizerlijke gebouwen in heel Oostenrijk. In Graz, Innsbruck en Wenen: in het hele land is de erfenis van het keizerlijke verleden van Oostenrijk te vinden. In Wenen stuit je steeds weer op het spoor van het keizerlijke huis. Een van de meest schitterende kastelen staat hier: Schloss Schönbrunn. Maar er valt nog veel meer te ontdekken. Een reis in de voetsporen van de Habsburgers brengt je door het hele land.

Keizerlijke appartementen in de Hofburg in Wenen © Hofburg Kaiserappartements
Keizerlijke appartementen in de Hofburg in Wenen © Hofburg Kaiserappartements
Keizerlijk villa en park in Bad Ischl © Kaiservilla
Keizerlijk villa en park in Bad Ischl © Kaiservilla
Schloss Hof in Marchfeld, Niederösterreich © Lois Lammerhuber
Schloss Hof in Marchfeld, Niederösterreich © Lois Lammerhuber

In Graz, Innsbruck en Wenen: in het hele land is de erfenis van het keizerlijke verleden van Oostenrijk te vinden, maar natuurlijk nergens zo duidelijk als in de hoofdstad Wenen, waar je al tijdens een bezoek aan een van de vele historische koffiehuizen iets van de keizerlijke flair kunt opsnuiven. In de hele binnenstad stuit je steeds weer op het spoor van het keizerlijke huis: in de Augustijnerkerk op de Josefplatz vonden ooit de huwelijksceremonies plaats van de Habsburgers, terwijl de keizerlijke grafkelder onder de Kapucijnerkerk als laatste rustplaats voor de gekroonde hoofden diende. De meeste bezoekers gaan tegenwoordig echter naar de schitterende kastelen, zoals het barokke Schloss Schönbrunn, dat zegge en schrijve 1441 kamers telt. De prachtige salons en woonvertrekken van de keizerlijke familie maken jaarlijks een grote indruk op de ongeveer 1,5 miljoen bezoekers, maar de kunstzinnig aangelegde kasteeltuin is op zichzelf al een bezoek waard. Niet alleen vakantiegangers, maar ook plaatselijke bewoners komen hier dagelijks om zich te ontspannen, wandelen omhoog naar de Gloriette en het mooist gelegen koffiehuis van Wenen, of maken een uitstapje naar de oudste dierentuin ter wereld. Hier in het Schlosspark vindt ook het jaarlijkse zomerconcert van de Wiener Philharmoniker plaats. Een bijzondere muzikale ervaring, gratis toegankelijk en met het verlichte kasteel als indrukwekkende achtergrond.

Ook in de Wiener Hofburg, die vooral bedoeld was voor representatieve doeleinden, kun je de voormalige keizerlijke vertrekken bezichtigen. In de Zilverkamer wordt het dagelijkse leven van de keizerlijke familie aanschouwelijk gemaakt: alleen de bijzonder uitgebreide tafelcultuur van de Habsburgers laat al zien, wat voor enorme kosten een hofhouding van ongeveer 5000 personen meebracht. Het Sisimuseum gunt je een kijkje in het privéleven van de beroemde keizerin: naast haar toilet- en gymnastiekkamer worden hier onder andere een kopie van de jurk die ze op de vooravond van haar huwelijk droeg, haar ochtendjas en haar dodenmasker tentoongesteld. Stille getuigen van een leven dat te vroeg door geweld beëindigd werd, wat echter wezenlijk bijdroeg aan de 'Sisi-legende'. Keizerlijke rondleiding door Wenen

Daartegenover gaat het er op de terrassen van het voormalige feestslot Schloss Hof an der Donau bijzonder levendig aan toe, wanneer een van de daar plaatsvindende barokfeesten het overdadige levensgevoel van toen naar het heden overbrengt. Het weelderige feestslot was oorspronkelijk een 'vorstelijk loon' dat prins Eugen von Savoyen van de Habsburgers kreeg als dank voor de overwinning op de Turkse belegeraars. Nadat het gebouw ernstig in verval geraakt was, werd het rond de millenniumwisseling gerenoveerd, nu straalt het weer als vanouds.

Ook de keizerlijke villa in Bad Ischl, waar de hoogedelgeborenen hun zomervakanties doorbrachten, is bewaard gebleven. Meteen als de zomer aanbrak, trokken de Habsburgers naar het Salzkammergut, en wie het zich kon veroorloven, deed hen dat na. Dat alles begon met een kuur, die het toen nog kinderloze keizerlijke paar Franz Karl en Sophie von Bayern daar op aanraden van hun arts deden. Maar ook hun zoon keizer Franz Joseph en zijn vrouw Elisabeth brachten vele zomers door in hun keizerlijke villa in Bad Ischl. De villa is in de zomermaanden toegankelijk en ziet er nog net zo uit als toen de keizer er met zijn gezin verbleef. In die tijd verwende de koninklijke en keizerlijke hofbakkerij Zauner veeleisende verhemelten al met uitgelezen deeggerechten. Ook nu nog is een bezoek aan Bad Ischl zonder uitstapje naar 'Zauner' onvoorstelbaar.

Niet zozeer om te ontspannen, maar eerder uit politieke overwegingen vestigden de Habsburgers zich ook in Tirol: De 'hoofdstad van de Alpen', Innsbruck, diende keizer Maximilian I verkeerstechnisch gezien als ideale residentie voor de expansie naar West-Europa. Tegenwoordig herinnert onder andere het legendarische `gouden dak` aan zijn heerschappij: deze 'hofloge', met uitstekend uitzicht op de Hauptplatz, werd al snel het symbool van Innsbruck. Het grafmonument van de keizer in de Innsbrucker Hofkirche geldt tot op heden als een van de belangrijkste renaissancekunstwerken van Midden-Europa.

Maar de Herzogshof in Graz, waar de Habsburgers hun werkzaamheden als landvorst van de Steiermark uitvoerden, is een echte tip van insiders: de hele gevel van het gebouw, meer dan 220 m², werd door barokschilder Johann Mayer beschilderd met fresco's die goden uit de Griekse en Romeinse mythologie voorstellen. Ze hadden toch wel een uitstekende smaak, die Habsburgers. En je hoeft geen fan van de Donaumonarchie te zijn, om daar ook nu nog van te genieten.

Meer informatie over de geschiedenis van de Habsburgers:
www.habsburger.net