Navigation Innehåll Aktiviteter i Österrike

Fester för finsmakare

Det som för länge sedan har blivit tradition för musik- och teaterentusiaster, finns i Österrike nu också för njutningsmänniskor: nämligen festivaler. Evenemangen för finsmakare pågår i mellan en dag och två veckor och är den senaste trenden i det land som ändå redan är känt av dem som tycker om att njuta.

Speckjause, småplock med olika skinkor, typisk österrikisk mellanmål

Frågar man stjärnkocken Johann Lafer vad han tycker att njutning är, behöver han inte fundera länge: ”Njutning är för mig själens beredskap att varsebli alla sinnen.” Lafer, Tysklands mest framgångsrika tevekock, som matlagade sig till Michelin-stjärnor och Gault-Millau-poäng med sin gourmetrestaurang ”Le Val d’Or” i Hunsrück, kommer egentligen från Steiermark och lagar mat med österrikiska produkter även i den tyska delstaten Rheinland-Pfalz. ”Specialiteterna från Steiermark är något alldeles speciellt“, tycker han, och gläder sig åt att de flesta av hans gäster säger att de aldrig förr har ätit så gott kött när de talar om hans ”oxkött från alpängarna”.

Med detta följer Johann Lafer en trend från sin hembygd. Även i österrikiska nobelkök har man under de senaste åren lagt alltmer tonvikt på att tillreda regionala specialiteter, och istället för hummer och musslor serveras gäss och oxar som har betat på ängar. Och återupptäckten av de regionala läckerheterna – vallmon med gråa frön från Waldviertel och aprikoser från Wachau har till och med redan förklarats till EU-skyddade produkter – har i betydande grad bidragit till att ytterligare en njutningsrik framgångshistoria har blivit till: gourmetfestivalerna.

Precis som förebilderna från kulturscenen tilltalar dessa njutningsfester en mångfaldig publik. På exklusiva evenemang får trofasta finsmakare nämligen lika mycket valuta för pengarna som nykomlingar på det kulinariska området, som i otvungen miljö vill glädja sig åt rikedomen av inhemska produkter. Vid det här laget finns det till och med kulinariska pendanger till festspelen i Bayreuth och Salzburg: WeltWein-festivalen som anordnades för första gången 2007 i det nobla Palais Coburg i Wien, samt Wachau Gourmet-festivalen som drogs igång i mars 2008. Visserligen kan man ännu inte tala om någon lång tradition när det gäller de båda festivalerna, men de stora namnen på besättningslistorna sörjer redan nu för det välbekanta kivet om biljetter.

I Wachau bjuds på ett fyrverkeri för njutningsmänniskor: Internationella och inhemska stjärnkockar som Heinz Winkler (som hittills har tilldelats tre Michelin-stjärnor tjugo gånger), Walter Eselböck (från restaurangen Taubenkogel) eller Lisl Wagner-Bacher (från Landhaus Bacher, två Michelin-stjärnor) utövar sin matlagningskonst i Wachaus förtjusande landskap i elva dagar. Med exklusiva menyer med flera rätter, kockshower med ”de unga vilda”, bordssamtal med prominenta deltagare och utomordentliga vinsmakningar bevisas att flodlandskapet mellan Krems vid Donau och Melk även på internationell nivå hör till njutningsregionerna i toppklass

Medan man i Wachau håller till i olika lokaliteter, äger WeltWein-festivalen rum på ett enda ställe: på lyxhotellet Palais Coburg i Wien, som med sin förträffliga vinkällare är ett begrepp i hela världen. I en miljö som även i arkitektoniskt avseende är unik, kan man smaka på de sextio världsbästa vinodlarnas ädla droppar i tre dagar. Dessutom ges föredrag, föreställningar och kulinariska kvällar med världens bästa kockar. Priset per evenemang kan uppgå till tusen euro, trots detta öppnades år 2008 tiotusen flaskor för vinnjutarna.

Mindre elitistiskt, men i fantastiskt vacker stadsmiljö, presenteras Wiens njutningsfestival, som i maj 2008 lockar till sig njutningsmänniskorna för första gången, och det med gratis inträde. Då förvandlas ängarna runt omkring mejeriet i den gamla och ärevördiga stadsparken till lukulliska landskap i tre dagar. Läckerheter för gommen från alla Österrikes regioner – allt från salamikorv från Jauntal till hömjölkost från Alpbachtal – drar till sig finsmakare, kockar och inköpare. En egen picknicktjänst bjuder in till att dröja kvar på Johann-Strauß-Wiese. Festivalens tyngdpunkt ligger på att lära känna regionala specialiteter.

Som på njutningsfestivalen i Wien presenteras till övervägande del små verksamheter inom ramen för Genuss Burgenland. Mässan för finsmakare visar de utsökta produkterna från sextio regionala producenter på en dag; allt från skinka av oxar från myrområdet Zickental till handgjorda nudlar. Som avslutning på kvällen äger det rum en galamiddag med fem rätter, där uteslutande regionala produkter används.

Fast rotade är aktiviteterna även i Kärnten, där man på ostfestivalen i september i Kötschach-Mauthen kan smaka på trehundra ostsorter från hela Europa.

På aprikosfesten ”Alles Marille“ i Krems i juli visas det uteslutande upp produkter gjorda på aprikoser, och på de tusen vinernas fest i Eisenstadt presenterar vinodlare sina bästa viner under den sista veckan i augusti.

Gourmetreise-festivalen ägde rum för första gången 2008. Tolv av de internationellt bästa kockarna visar då sina matlagningskonster i Steiermark. Vid spisen trollar decenniets kock Helmut Österreicher, likaså årets kock Joachim Gradwohl, toppstjärnorna Oyvind Naesheim (Nobu, Hongkong), Wolfgang von Wieser (Bellagio, Las Vegas) och Johann Lafer.

Ser man till denna rikedom av njutningsfulla evenemang, så har Österrike definitivt förtjänat att kallas schlaraffenland.