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Le poolbar-Festival rafraîchit les sens

Dans le cadre du festival organisé dans l’ancienne piscine couverte de Feldkirch, le public célèbre durant tout l’été la musique et l’architecture moderne.

Rien que le chemin qui mène au poolbar-Festival est à la fois agréable et excitant. Le mieux est de le parcourir à pied, en traversant la splendide vieille ville de Feldkirch. Un instant plus tard s’étale sous nos yeux un pré fleuri. En plein Feldkirch, capitale officieuse du Vorarlberg, à l’extrême ouest de l’Autriche, nous voilà immergés dans la nature.

Derrière cette prairie, c’est l’un des festivals de musique les plus originaux du pays qui attend le visiteur. Le poolbar-Festival, bon enfant et abordable, inspire par sa modernité, son exigence et son attention pour les questions de société, dans l’air du temps. Son programme va de l’indie pop au métal, du hip-hop au folk. Autour du fondateur Herwig Bauer, l’équipe organisatrice prend depuis 1994 de nombreuses initiatives et s’implique personnellement, en mettant beaucoup de cœur à l’ouvrage.

Le poolbar-Festival, cadre de belles réalisations

Loin de se contenter d’inviter des groupes connus de tous, le poolbar-Festival recherche en permanence de nouvelles forces vives. « Le seul critère est l’envie du comité de programmation », explique Herwig Bauer. « Nous prenons volontiers des libertés. » Sur place, on sent que tout est mis au service de belles réalisations, pour la joie des participants comme du public. Les groupes apprécient eux aussi cette ambiance de travail, familiale tout en restant ultra-professionnelle – et viennent volontiers à Feldkirch.

Le poolbar-Festival donne bien plus à voir – et à entendre – que des groupes branchés. C’est à la fois un festival de musique et une plateforme dédiée à l’architecture et au design. Sa particularité est de se réinventer chaque année. Lui servent de cadre l’ancienne piscine couverte de Feldkirch, qui accueille le festival de longue date, et le site juste devant. Tous deux font l’objet de réaménagements réguliers, suivant les idées retenues pendant l’atelier annuel, véritable « générateur » associé au festival.

Le sens du renouveau

  • Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg
  • La ville de Feldkirch © Stadtmarketing & Tourismus Feldkirch GmbH / Nic Skorpic La ville de Feldkirch © Stadtmarketing & Tourismus Feldkirch GmbH / Nic Skorpic
  • Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg
  • Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg
  • Le poolbar-Festival © Robert Zanona Le poolbar-Festival © Robert Zanona
  • Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich
  • Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich
  • Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich
  • Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich Le poolbar-Festival © Matthias Dietrich

Un festival qui se réinvente chaque année

Désormais, l’extérieur du poolbar formé de modules en bois est agrémenté d’un sympathique enchevêtrement : une petite scène, qui sert aux concerts de jazz, un escalier en gradins avec un pont supérieur où prendre le soleil, et plusieurs bars. À l’intérieur, l’ancienne piscine comprend les deux scènes principales – la grande halle accueillant les groupes connus et le petit bassin, les découvertes. L’endroit est plébiscité par les spectateurs, parce qu’ils peuvent écouter la musique en toute décontraction depuis le bassin réaménagé.

En début de soirée, l’espace devant la piscine reconvertie se remplit peu à peu de festivaliers. À la tombée de la nuit, le mot « Aufbruch », à la fois top départ et renouveau, est projeté sur les rochers abrupts en surplomb. Il traduit parfaitement l’esprit du poolbar-Festival et de son public. Visiblement ouverts sur le monde et la modernité, les visiteurs circulent entre les bancs. De l’étudiant au soixantenaire à la page, plusieurs générations se côtoient ici.

Puis l’événement se déplace vers l’intérieur. Le groupe autrichien de renommée internationale Bilderbuch entre en scène. Très vite, les amateurs se pressent dans la grande halle, attirés par des sons captivants. Une fois de plus, la nuit sera longue au poolbar-Festival de Feldkirch.

« Mon intention initiale n’était pas du tout de créer un festival. »

Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg Le poolbar-Festival © Matthias Rhomberg Herwig Bauer

Interview

Herwig Bauer a créé le poolbar-Festival en 1994. Avec Heike Kaufmann, il organise ce festival dans une ancienne piscine couverte de Feldkirch, ville tout à l’ouest de l’Autriche. En juillet-août, ils proposent des concerts déclinant toutes les variantes de la musique pop.

austria.info: Comment est né ce festival d’un genre inhabituel, avec certes des concerts mais aussi des ateliers ?

Herwig Bauer: Mon intention initiale n’était pas du tout de créer un festival. Vers 20 ans, j’ai testé de nombreuses techniques artistiques et participé à plusieurs stages. C’est comme ça que m’est venue l’idée d’un atelier où tout aurait lieu dans un grand espace. L’important était que des artistes de styles différents se relaient. Le soir, nous nous retrouvions pour boire un verre et passer un bon moment. Puis, à un moment donné, l’un des invités a demandé s’il ne pourrait pas se produire avec son groupe. Cette suggestion inattendue a lancé le festival.

austria.info: Chaque année, le site du festival et l’ancienne piscine de Feldkirch, où ont lieu les concerts, sont repensés par des architectes. Comment cela s’est-il fait ?

Herwig Bauer: Nous avions toujours voulu associer, très sérieusement, la culture pop et l’aménagement spatial. Tout ce qui touche au festival sur le plan conceptuel résulte des travaux menés durant les ateliers. Un groupe d’architectes se retrouve ainsi pendant deux semaines à Dornbirn et développe des concepts. Et il existe aussi des groupes de graphisme, d’arts visuels et de conception lumière. Cette année, le groupe lumière a mis au point ses propres lampes fluorescentes.

austria.info: Comment expliquez-vous la longévité et le succès du poolbar-Festival ?

Herwig Bauer: La réponse, je crois, est que nous n’avons pas cessé de le faire évoluer. Si la plupart des visiteurs viennent uniquement pour les concerts, un simple festival de musique nous aurait trop ennuyés. Quant au succès, il a toujours été au rendez-vous, mais jusqu’en 2014 le festival restait un gouffre financier. Puis en 2015, nous avons remporté le Prix autrichien de l’art, qui a marqué un tournant. Depuis, l’équipe a trouvé un souffle nouveau, et le public aussi d’ailleurs.

austria.info: Comment se fait le financement du festival ?

Herwig Bauer: Les deux postes principaux sont les sponsors et la gastronomie, qui apportent chacun environ 30 % des fonds. De 15 à 18 % proviennent de subventions publiques, et environ 15 % sont générés par la vente de billets.

austria.info: Comment décririez-vous le festivalier poolbar typique ?

Herwig Bauer: Avant c’était un étrange mélange d’artistes amateurs et de punks, qui n’allaient pas du tout ensemble. Entre-temps, cela s’est homogénéisé : ouvert et intéressé, le public nous fait entièrement confiance et écoute des groupes qu’il ne connaissait pas forcément. De nombreux visiteurs viennent de la région, beaucoup de Suisse ou du Liechtenstein, où on ne trouve rien de similaire. À certains concerts, les Allemands viennent en grand nombre. Et nous comptons même des habitués originaires de Vienne, qui restent ici chaque année quelques jours.

austria.info: En 2018, le poolbar-Festival fêtera son 25ème anniversaire. Avez-vous déjà des projets ?

Herwig Bauer: Pour le moment, les préparatifs de 2017 m’accaparent, mais les idées ne manquent pas. J’ai très envie, ces prochaines années, de pousser le festival au maximum de son potentiel. Après un temps où les craintes pour notre survie dominaient, c’est à nouveau un plaisir pur.

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