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Deux planches, la clé d’un monde

Autrefois moyen de locomotion plutôt lourd pour circuler sur la neige, les skis symbolisent un sport parmi les plus plébiscités. Ce succès doit beaucoup à l’Autriche.

L’école autrichienne – partout dans le monde

Au commencement était Mathias Zdarsky. Cet Autrichien, grand nom dans l’histoire du ski, est le premier, au début du XXe siècle, à avoir réussi un exploit : descendre des pentes très raides sur des planches en bois. Pour changer de direction, il se servait d’un long bâton. Très vite, les premières courses à ski furent organisées – en descente, en montée et sur des terrains plats. Quelques années plus tard, Hannes Schneider et Toni Seelos révolutionnent ce sport naissant en inventant le stem et le virage parallèle. C’est alors l’effet boule de neige, avec la création de nombreuses écoles de ski. Parmi elles, la première académie de ski de Hannes Schneider, à Sankt Anton am Arlberg.
L’Autriche est devenue le nouveau grand cirque blanc alpin, et l’Austrian way of skiing s’est imposé jusqu’aux États-Unis et au Japon. Puis les années 1950 marquent un tournant de plus : Stefan Kruckenhauser, professeur de sport, invente le Wedel. Cette technique consiste à descendre les pistes avec élégance en se penchant, les jambes serrées, pour prendre des virages courts et rapides. Mais le temps a passé et, aujourd’hui, la technique de ski la plus répandue est le carving : il s’agit de réaliser de belles courbes en se couchant sur les carres des skis.

  • Hannes Schneider, inventeur du virage parallèle © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag Hannes Schneider, inventeur du virage parallèle © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag
  • Genèse de l’enseignement du virage parallèle © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag Genèse de l’enseignement du virage parallèle © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag
  • Le pionnier du ski Mathias Zdarsky enseigne le stem © Zarsky-Ski-Museum Le pionnier du ski Mathias Zdarsky enseigne le stem © Zarsky-Ski-Museum
  • Skieuses au début du XXe siècle © Zdarsky-Ski-Museum Skieuses au début du XXe siècle © Zdarsky-Ski-Museum
  • Mathias Zdarsky, originaire de Lilienfeld, fonde la technique de ski alpin © Zdarsky-Ski-Museum Mathias Zdarsky, originaire de Lilienfeld, fonde la technique de ski alpin © Zdarsky-Ski-Museum

Les moniteurs autrichiens – un gage de qualité

L’école de ski autrichienne et ses techniques jouissent d’une excellente renommée internationale, qui doit beaucoup aux monitrices et moniteurs autrichiens. Reconnaissables à leur anorak rouge, réel label de qualité, ces passionnés sont connus pour leur professionnalisme, mais aussi pour leur capacité à transmettre leur savoir-faire avec humour, charme et sérénité – à l’image de l’Autriche.

Du village de montagne au centre de sports d’hiver

De nombreux skieurs professionnels sont originaires d’anciens et modestes villages de montagne, devenus entre-temps des centres de sports d’hiver dotés de toutes les commodités. Le charme demeure cependant de même que la notion de « convivialité », à savoir le plaisir d’être ensemble, de jouir de la vie et de savourer l’instant présent.

Toni Seelos, pionnier de la technique du parallèlisme © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag Toni Seelos, pionnier de la technique du parallèlisme © Archiv Winter!Sport!Museum! Mürzzuschlag

Quelques faits

Saviez-vous qu’il existe un chemin des légendes du ski ?

En Carinthie, au cœur de la région des Nockberge, se trouve le centre de formation alpin d’Innerkrems. C’est ici que se préparent les grands noms du ski autrichien, sur des pistes d’entraînement et de compétition. Il n’en fallait pas moins pour créer dans cette zone appréciée des randonneurs un chemin des légendes du ski, le « Weg der Skilegenden ». En plusieurs points, on en apprend un peu plus sur les liens forts qui unissent les stars autrichiennes du ski et cette région symbolique.

www.erlebniswegenockberge.at

Copyright des images

La promotion de l’Autriche en tant que destination touristique constitue le principal objectif des deux domaines www.austria.info et www.austriatourism.com.