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Histoire de l’Autriche

L’histoire de l’Autriche, comme celle de la plupart des pays d’Europe est riche et pleine de rebondissements.
Porte des Païens à Carnuntum, Basse-Autriche © Österreich Werbung /  Diejun Porte des Païens à Carnuntum, Basse-Autriche © Österreich Werbung / Diejun

L'époque paléolithique

Dès l’époque paléolithique (jusqu’à environ 8 000 ans avant J.-C.), le territoire de l’Autriche actuelle, la vallée fertile du Danube et les vallées des Alpes, est peuplé. À l’époque des Celtes (800 à 400 ans avant J.-C.) naît un premier royaume, la Norique, dont les agglomérations prospèrent notamment grâce à la production et au commerce du sel.
Des trouvailles archéologiques à Hallstatt, dont le musée propose un voyage dans le passé, donnent son nom à cette époque : la période de Hallstatt. Accéder au site du  Musée de Hallstatt.

Vers le début de notre ère, les Romains conquièrent la majorité du territoire et construisent des villes et des routes. La plus importante agglomération romaine en Autriche, Carnuntum (capitale de la province romaine de Haute Pannonie, située dans l’actuelle Basse-Autriche), est florissante et devient même cité impériale. Le site est aujourd’hui un imposant parc archéologique, avec musée et amphithéâtre.

Document-Ostarrichi © Österreich Werbung / Gerhard Trumler Document-Ostarrichi © Österreich Werbung / Gerhard Trumler

De Ostarrichi à Autriche

Avec le début de la migration des peuples, l’influence romaine dans les pays danubiens s’efface. À partir du VIe siècle, les Bavarois colonisent le pays. Afin de mettre le holà à l’avancée des Slaves et des Avars venant de l’est, le souverain franc Charlemagne crée vers 800 après J.-C. une marche frontalière sur le territoire de l’actuelle Basse-Autriche. Au Xe siècle, la marche à l’est de l’Enns, qui dépend du duc de Bavière, passe à Léopold de Babenberg comme premier margrave héréditaire. C’est à cette époque que le nom « Ostarrichi », qui deviendra plus tard « Österreich », apparaît pour la première fois dans un document.
 

Les Babenberg : pères de l’Autriche

Les Babenberg établissent tout d’abord leur résidence à Pöchlarn, puis à Melk dans la délicieuse vallée danubienne de la Wachau. Le pays est colonisé, des abbayes sont fondées (par exemple Klosterneuburg). Dans la deuxième moitié du XIIe siècle, l’Autriche devient duché sous Henri II, dit Jasomirgott, qui établit sa résidence à Vienne.

Les Habsbourg

Couronne de Rudolf, Trésor Impérial / Vienne © Österreich Werbung / Lois Lammerhuber Couronne de Rudolf, Trésor Impérial / Vienne © Österreich Werbung / Lois Lammerhuber

Les Habsbourg

Le roi Rodolphe Ier prend le pouvoir au XIIIe siècle – c’est le premier souverain de la maison de Habsbourg, qui dirigera dès lors pendant presque 650 ans le destin du pays. Le centre de l’empire est la Hofburg à Vienne, dont les divers musées (Trésor impérial, Musée Sisi) témoignent aujourd’hui de la vie et de l’action de la dynastie.


Sous les Habsbourg, le pays va s’affirmer comme grande puissance, et devient un empire en 1452 sous Frédéric III. Grâce à une politique matrimoniale judicieuse, les Habsbourg s’assurent au XVe siècle une influence sur la France, et deviennent même rois d’Espagne et de ses toutes nouvelles colonies d’outre-mer.
Le château « Schönbrunn » à Vienne © Wien Tourismus / Peter Rigaud Le château « Schönbrunn » à Vienne © Wien Tourismus / Peter Rigaud

Les guerres contre les Turcs

Le grand défi du XVIe siècle est l’avancée des Turcs venant de l’est. En 1529, une armée ottomane assiège Vienne, mais sans succès. Les envahisseurs se retirent, mais au cours du siècle et demi qui suit, la menace reste aiguë. En 1683, les Turcs sont à nouveau aux portes de la ville. Cette fois encore, ils sont repoussés, et par la suite refoulés jusque derrière Belgrade par des généraux tels que le prince Eugène de Savoie.
 

L’époque baroque

L'élimination du danger turc donne le coup d’envoi à un essor sans précédent de l’art et de la culture. De somptueux édifices tels que le remarquable château de Schönbrunn (aujourd’hui inscrit au patrimoine culturel mondial) ou la cathédrale de Salzbourg sont construits, les architectes Johann Fischer von Erlach, Lukas von Hildebrandt et Jakob Prandtauer ainsi que les artistes Daniel Gran, Paul Troger et Franz Anton Maulbertsch créent des œuvres exceptionnelles. Sous le règne de l’impératrice Marie-Thérèse (1717-1780), de profondes réformes sont amorcées dans tous les domaines de l’Etat, poursuivies ensuite par son fils, l’empereur Joseph II (1741-1790), un monarque éclairé et libéral.

Le monde des Habsbourg

Le XXe siècle

Époque mouvementée

Les tensions au sein de l’Etat multinational culminent en 1914 avec l’assassinat de l’héritier du trône autrichien, l’archiduc François-Ferdinand, à Sarajevo, qui donne le coup d’envoi de la première guerre mondiale. L’empereur François-Joseph meurt en 1916, et à l’issue de la guerre, en 1918, l’Autriche devient une république. Une situation économique extrêmement difficile et des confrontations politiques entre les démocrates chrétiens et les sociaux-démocrates caractérisent cette période ; en février 1934, la guerre civile éclate. Avec la Constitution de mai 1934, le chancelier Engelbert Dollfuss établit un Etat corporatif autoritaire. Au mois de juillet de la même année, les nationaux-socialistes autrichiens entreprennent une tentative de putsch ; celui-ci échoue, mais le chancelier Dollfuss est assassiné.


Le 12 mars 1938, l’armée allemande envahit l’Autriche et incorpore le pays comme « marche de l’est » au Reich national-socialiste allemand d’Adolf Hitler. Après la deuxième guerre mondiale, en 1945, l’Autriche est rétablie comme république, mais reste encore occupée pendant une dizaine d’années par les puissances alliées victorieuses – la Grande-Bretagne, la France, les Etats-Unis et l'Union soviétique.
Château Belvédère © Belvedere Wien Château Belvédère © Belvedere Wien

L’orée du XXIe siècle

Avec la signature du Traité d’Etat entre les Alliés et l’Autriche le 15 mai 1955 et la déclaration de la « neutralité permanente », l’Autriche retrouve son indépendance. La république alpine à côté du « rideau de fer » a vite fait d'établir sa réputation comme plaque tournante entre l'est et l’ouest. Elle accueille les réfugiés après la révolte hongroise en 1956 et le Printemps de Prague en 1968, devient bientôt le pays hôte d’organisations internationales (ONU, OPEP) et site d’importants sommets et conférences. Le rideau de fer tombe en 1989/90 ; en 1995, l’Autriche adhère à l’Union européenne.

Monument Johann Strauss © Österreich Werbung /  Diejun Monument Johann Strauss © Österreich Werbung / Diejun

Du style Biedermeier à l’Art nouveau

La révolution provoque une onde choc au sein des maisons souveraines d’Europe. L’empereur François Ier d’Autriche et son chancelier Metternich y répondent par une restriction des libertés publiques et par la censure. La bourgeoisie se replie sur elle-même : c’est le début de la période Biedermeier. On se réunit entre amis dans les salons et on cultive les arts. Des peintres comme Ferdinand Georg Waldmüller et Friedrich Gauermann, des compositeurs comme Franz Schubert et des poètes comme Adalbert Stifter, Ferdinand Raimund ou Franz Grillparzer font parler d’eux.

À la fin de cette époque, une nouvelle révolution voit le jour : en 1848, la bourgeoisie renverse Ferdinand Ier et l’empereur François-Joseph Ier reprend les rennes du pays. Avec son épouse Élisabeth, la légendaire « Sissi », il marque profondément l’image de l’empire autrichien. En ordonnant la construction d’édifices somptueux, il fait de Vienne, sa ville de résidence, l’une des métropoles les plus importantes d’Europe centrale, le centre d’un immense État multinational, qui comprend alors la Hongrie, l’Italie du Nord et s’étend loin au sud de l’Europe.

En ce temps-là, le roi de la valse Johann Strauss fête son triomphe dans le monde entier. De son côté, Sigmund Freud développe la psychanalyse. Et dans les années 1900, l’Art nouveau viennois fait émerger des œuvres uniques en leur genre. Des peintres comme Gustav Klimt et Egon Schiele s’imposent par leur talent, de même que des architectes tels qu’Otto Wagner et Adolf Loos. Une promenade sur la Ringstrasse à Vienne, une visite du musée de Sissi ou de Sigmund Freud et de la Galerie autrichienne au palais du Belvédère offrent une vue d’ensemble de cette incroyable époque.

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La promotion de l’Autriche en tant que destination touristique constitue le principal objectif des deux domaines www.austria.info et www.austriatourism.com.