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    • Schwarzsee in Kitzühel
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    Kitzbühel e Alfons Walde, il pittore della neve

    Quest’anno Kitzbühel festeggia il suo 750esimo compleanno. Un luogo che è conosciuto in tutto il mondo per gli sport invernali e le spettacolari gare di discesa. E che è anche strettamente legato al nome di un artista: Alfons Walde, il pittore della neve.

    Pochi artisti sono così tanto legati ad un luogo come è stato Alfons Walde (1891-1958) alla stazione sciistica di Kitzbühel. I motivi ricorrenti nei suoi quadri sono le montagne innevate del Tirolo, le baite solitarie e soprattutto gli sciatori che serpeggiano lungo le piste, da cui era particolarmente affascinato. Lui stesso era un praticante entusiasta di questo nuovo sport e approfittava di ogni occasione per lasciare le sue tracce sulle piste innevate.

    La favola invernale tirolese inizia negli anni ’20 del secolo scorso, con la nascita della leggendaria stazione sciistica di Kitzbühel. Quello è anche il momento in cui Walde torna nella sua città natale. Suo padre aveva insistito perché studiasse architettura alla scuola di edilizia della “k. k. Technische Hochschule” di Vienna. Il giovane studente però preferiva dipingere - la sua passione e il suo talento erano evidenti fin dall’infanzia. Durante il suo soggiorno nella grande città (1910-1914) non tarda quindi a entrare in contatto con l’associazione di artisti raccolta intorno a Gustav Klimt, i Secessionisti. Diventa amico di Egon Schiele, che aveva solo un anno in più e che poi influenzerà il suo stile di pittura espressionista.

    Sempre più attratto dalla pittura che dall’architettura, Alfons Walde inizia a sviluppare il suo stile personale dopo il suo ritorno e trova i motivi più toccanti nelle Alpi di Kitzbühel. Seguono presto i suoi primi successi: vince diversi premi con i suoi quadri invernali, partecipa alla Biennale Romana di Roma (1925) e presenta le sue opere al Carnegie Institute di Pittsburgh (1928).

    La carriera di Alfons Walde cresce nello stesso periodo in cui Kitzbühel diventa una stazione sciistica alla moda. Molto prima che Alain Delon e Romy Schneider ci venissero in vacanza e che Kirk Douglas si rompesse una gamba, nel villaggio di montagna tirolese furono costruiti hotel di lusso e impianti di risalita. Il pittore osserva da vicino lo sviluppo della località e lo cattura nei suoi dipinti. Nella combinazione del bianco brillante della neve e del blu profondo del cielo immortala l’entusiasmo per questa nuova forma di sport invernale nelle Alpi.

    Il turismo di quegli anni non ha solo rivitalizzato il luogo. Ha anche procurato contratti molto redditizi all’artista. Con la riproduzione delle composizioni più famose, Walde aumenta la popolarità delle sue opere. Esperto d’affari, nel 1923 fonda la sua casa editrice di cartoline, con cui nei 27 anni successivi riesce a vendere oltre un milione di cartoline a colori e 200.000 stampe a colori dei suoi dipinti. Questo lo rende il più noto pittore delle Alpi austriache nei tempi moderni ed eleva il ritratto di sci al genere distintivo della sua arte.

    Della neve e del cielo di Walde

    Il suo stile di pittura è unico, espressivo e incredibilmente dinamico. Alfons Walde non si sofferma sui dettagli, ma concentra la sua attenzione sul quadro generale. Anche le sue figure non rivelano caratteristiche individuali, gli occhi dei seduti spesso scompaiono sotto l’ombra del copricapo. Nei suoi dipinti, gli abitanti del villaggio condividono gli stessi tratti del viso spigolosi e grossolani. I colori sono intensi, la luce è abbagliante, la neve riflette il sole alto nel cielo.

    Questo tipo di rappresentazione diventa il suo marchio di fabbrica e forma ancora oggi le percezioni nel villaggio – oltre 60 anni dopo la sua morte avvenuta nel 1958. “So ein Tag mit Walde-Schnee und Walde-Himmel!, ossia "Una tale giornata con la neve di Walde e il cielo di Walde” è una frase che qui si sente dire spesso. Per molti tirolesi, questa frase cattura ancora l’essenza di una giornata perfetta sugli sci.

    The Austrian Way of Skiing

    All’epoca di Alfons Walde, si andava sviluppando una nuova tecnica sciistica. Entusiasta, il pittore la catturò in una delle sue opere chiave: il quadro "Kristiania" (intorno al 1925) mostra la dinamica della curva, con la neve che si alza nell’aria. Uno sciatore scende veloce lungo il pendio e inizia la curva aiutandosi con uno dei suoi bastoncini.

    La virata parallela è stata inventata negli anni 20 da due austriaci, Hannes Schneider e Toni Seelos. Da allora gli sciatori curvano elegantemente lungo le piste piegando le ginocchia. L’aspetto più importante di questa tecnica è la spalla verso la discesa, che deve essere rivolta all’indietro. Questo movimento ha rivoluzionato lo sport dello sci per molti anni, diventando dominante anche in Giappone e negli Stati Uniti.

    Off-piste skiing in Kitzbühel
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    La moda dell’epoca dello sci

    Se gli uomini conquistavano le piste con cappelli, giacche di loden e cravatte, le signore dimostravano un senso altrettanto sicuro per la moda: scivolavano giù per la pista negli abiti della domenica, con grandi cappelli e sciarpe di seta. Già negli anni ‘20, lo sci diventa uno spettacolo. Inizia con lunghe gonne di lana e ghette avvolgenti, e continua con eleganti berretti di visone. Il guru dello sci Hannes Schneider raccomandava agli sciatori di usare solo materiali lisci, così che la neve non si accumulasse in caso di nevicate o cadute.

    Negli anni ’50, Marilyn Monroe, Liz Taylor e Ingrid Bergman hanno preso a cuore questo consiglio: hanno reso di gran moda le giacche a vento svolazzanti e i pantaloni con la zeppa in tessuti lisci. Pochi sapevano che i pantaloni elasticizzati erano imbottiti di giornali contro il freddo. Poi c’era l’ampio maglione di lana con motivi norvegesi. Per mostrarlo, le signore tenevano la giacca a vento legata intorno ai fianchi. Erano felici di sopportare i raffreddori per amore della bellezza e della moda.

    Skiers at the beginning of the 20th century
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    Vita e lavoro - Museo di Kitzbühel

    Alfons Walde (8 febbraio 1891 - 11 dicembre 1958 a Kitzbühel) è famoso per le sue rappresentazioni delle cime innevate delle Alpi tirolesi, la vita dei villaggi alla domenica e gli sport invernali. Meno noto invece è che Egon Schiele ha avuto una forte influenza sul suo primo lavoro e che ha anche dipinto nature morte e nudi.

    Tuttavia, dagli anni 1920 agli anni 1940 i suoi motivi principali furono il paesaggio, lo sci, la vita rurale e gli abitanti del villaggio nei loro costumi domenicali. Ha ottenuto un grande successo con i suoi quadri invernali e ha partecipato a diverse mostre. Con l’annessione dell’Austria alla Germania nel 1938, inizia un periodo difficile per Alfons Walde – mancando il pubblico internazionale, il suo lavoro si ferma. Senza commissioni, dipinge solo per la famiglia e gli amici. Il 5 dicembre 1958, muore a 67 anni per una grave malattia cardiaca. Come artista, ha lasciato le opere più popolari del periodo tra le due guerre in Austria.

    Per scoprire di più: il Museo di Kitzbühel

    Afons Walde Museum in Kitzbuehel / Kitzbuehel
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    Sapete che …

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