Zoeken
    • Mountain Yoga Festival at the Arlberg
      media_content.tooltip.skipped

    Mountain Yoga Festival in St. Anton am Arlberg

    Yoga leren en beoefenen krijgt snel iets bijzonders. Zeker wanneer je het doet terwijl schaapjes nieuwsgierig je lenigheid gadeslaan, marmotten vrolijk fluitend hun enthousiasme over je bewegingen kenbaar maken, de bergzon je neus kriebelt, en je longen gevuld worden met heerlijk frisse, naar kruiden geurende berglucht. Welkom op het Mountain Yoga Festival in het Oostenrijkse St. Anton am Arlberg!

    Mountain Yoga Festival at the Arlberg
    media_content.tooltip.skipped

    Een geslaagde start

    Ik ben Sigrid Pichler, en ik werk voor de Oostenrijkse toeristische dienst in New York. Maar net zoals elke andere rasechte New Yorker hou ik er ook een succesvolle bijbaan op na. In mijn geval is dat: yogalerares. Ik ben al sinds de oprichting in 2016 betrokken bij het Mountain Yoga Festival in St. Anton am Arlberg . Ik woon nu al 23 jaar in New York, maar als Oostenrijkse is het altijd bijzonder om terug te keren naar mijn roots. Ik kan zo genieten van de schoonheid van de Oostenrijkse bergen, en om de voordelen van yoga-oefeningen in deze omgeving te ervaren én te promoten.

    Ik kan me nog goed herinneren hoe opgewonden we allemaal waren, die dag in september 2016, toen de eerste yogi’s en yogini’s aankwamen in St. Anton am Arlberg. Samen met mijn vriendin Iris liep ik langs de verkeersvrije, met bloemen versierde hoofdstraat van St. Anton. We waren omringd door mensen uit elke leeftijdscategorie, getooid in yogakledij of met een yogamat in hun tas, die net zoals wij het dorp aan het verkennen waren of er al hun eerste vriendschappen sloten. We keken elkaar aan, enthousiast om te beginnen, maar ook wel wat nerveus. Tot dan toe kende ik St. Anton hoofdzakelijk als een populair en zeer levendig skioord. Maar op deze zonnige late zomerochtend zag je yogamatten in plaats van de gebruikelijke ski’s of skistokken uit de bagagetassen priemen. De stoeltjeslift gleed langzaam langs groene weides en bomen, in plaats van langs het vertrouwde besneeuwde winterlandschap.

    Go with the flow

    Later op die eerste festivaldag zat ik met Karl, een andere yogaleraar uit de Verenigde Staten, in de stoeltjeslift op weg naar het Gampen-restaurant, één van onze yogalocaties. In 2016 kwamen tijdens de eerste editie van het Mountain Yoga Festival tien yogaleraren uit de hele wereld naar St. Anton, en een paar berggidsen en experts op het gebied van voeding, sport, muziek en kruiden. Zowel Karl als ik gaven al jarenlang yogalessen. Maar hier in de Alpen voelde het toch allemaal heel anders aan, zelfs opwindend en nieuw. Alsof we een geheime schat hadden ontdekt, die al die jaren in ons bereik lag maar die we nooit eerder hadden gevonden.

    Vanaf het eerste jaar werden de locaties voor de yogasessies met de grootste zorgvuldigheid uitgekozen. Onze yogalessen vinden plaats in berghutten en restaurants, vaak op het terras of in de tuin, maar ook op alpenweides of aan de finish van een beroemd traject van de Ski Weltcup. Soms zijn we ook te gast in overdekte locaties zoals het Arlberg Wellness Center, het gemeentehuis, de school of hotels, vooral als het weer een beetje tegenzit.

    Yoga voor iedereen

    Het programma van het Mountain Yoga Festival is zo samengesteld dat zowel ervaren yogi’s als beginners eraan kunnen deelnemen en de kans krijgen hun lichaam, geest en ziel een boost te geven. Ik heb tijdens het festival al mensen ontmoet die hun hele leven in het teken stellen van yoga. Maar ook mensen die voor de eerste keer een yogamatje onder hun voeten hadden, omdat ze samen met een vriend of een partner die yoga beoefent, meededen. Niemand die spijt had dat hij of zij naar het festival waren gekomen. Zelf heb ik al een paar keer mijn ouders meegenomen. Mijn moeder is dol op de yogasessies, mijn vader komt om andere dingen te doen. Maar als een kniesoor als hij zegt ‘dat het Mountain Yoga Festival iets bijzonder is en dat de sfeer écht goed is’, dan weet ik dat we iets speciaal op poten hebben gezet. Elk jaar beperken we het deelnemersaantal bewust tot maximaal 250 personen. Dat versterkt het gemeenschapsgevoel en die ‘echt goede sfeer’. Met een uitgekiende grootte van de yogaklassen zorgen we er ook voor dat de leerlingen genoeg persoonlijke aandacht krijgen van hun yogaleraar.

    Yogawandelingen

    Mijn persoonlijke highlight van het festival zijn de yogawandelingen, die elk jaar een belangrijk onderdeel van het programma vormen. Ik begeleid de wandelingen zelf samen met berggids Geli, een goeie vriendin van me. Geli is voormalig professionele skiester, gediplomeerd skilerares en skigids die ski- en hiking expedities begeleidt naar Alaska, Nepal, Groenland en Tibet. Geli’s durf en passie voor het bergleven werken aanstekelijk, net zoals de twinkeling in haar ogen en haar vrolijke lach. Door haar liefde voor de regio Arlberg en voor haar familie die hier al generaties woont, is ze één van de beste experts geworden op het gebied van de bergen, bewoners en tradities van deze streek. Haar oom Franz (Hiesel) is al ver in de tachtig, maar hij voert nog stieren naar de hoogste bergen. Zijn filosofie over het intomen van deze prachtige en sterke dieren zou zo uit een yogahandboek kunnen komen: ‘Als je rust uitstraalt, zijn ook de dieren rustig. Breng je gedachten tot rust, en je brengt rust in je leven!’

    We starten onze yogawandeling vroeg in de ochtend, als de zon langzaam de ochtendnevel verdrijft en de natuur ontwaakt. We wandelen tot we een mooie plek vinden voor onze yogasessie. We rusten een beetje, komen op kracht tijdens een relaxte picknick, en wandelen dan nog een eindje verder. Een heel emotioneel moment beleefde ik toen we een knap aangelegde tunnel instapten die de weg door een slecht begaanbaar stuk van de berg makkelijker maakte. We besloten om even te blijven staan en de echo in de tunnel met een mantra, een luid ‘Ooohhmmmm’, uit te testen. De twintig stemmen en het geloei van twee vierbenige begeleiders waren niets anders dan pure magie. Niet te verwonderen deed dat prachtige moment ook een paar vreugdetranen vloeien!

    Yoga am Berg
    media_content.tooltip.skipped

    De voordelen van bergyoga

    Los van dergelijke uitzonderlijke magische momenten, heeft yoga in de bergen veel bewezen fysieke en mentale voordelen. Door het geringere zuurstofaandeel in de lucht op deze hoogte (St. Anton ligt op 1.300 meter) ga je automatisch dieper ademen om meer lucht in je longen te krijgen. Dat zorgt voor een betere bloedsomloop en dus voor meer energie. Als je zelf al eens een beetje duizelig was tijdens de eerste 24 uur op een bepaalde hoogte, dan weet je ongeveer hoe dat aanvoelt. Bovendien is berglucht ook veel minder vervuild. Daarnaast kom je in de bergen in aanraking met een veel bewustere levensstijl, gewoon al door de nabijheid van de natuur, bomen, gras, bergen en dieren. Net daarom is ‘Forest Bathing’ of bosbaden zo goed voor het hele lichaam. Professor Yoshifumi Miyazaki, professor aan de Chiba Universiteit in Japan, onderzoekt de voordelen van bosbaden al sinds 2004. Zijn studies tonen aan dat een onderdompeling in de natuur je bloeddruk en polsslag doet vertragen, en stresshormonen zoals cortisol beperkt. Dat zorgt op zijn beurt voor meer rust en gelatenheid.

    In balans

    Yoga op een oneven ondergrond beoefenen kan soms een beetje lastig zijn, maar daarom is het juist zo leuk. We hebben al vaak gelachen als we proberen, staand op één been, onze balans te vinden. Onze blik gericht op het dal honderden meters onder onze voeten, en daarna de bergtoppen honderden meter boven ons hoofd. Een duizelingwekkende ervaring! Maar op een bepaalde manier wordt het vallen een deel van de oefening. De kracht en schoonheid van de bergen gaan onmerkbaar op je over. En wanneer je dát toelaat, komt vroeg of laat een moment waarop alles in balans is. Het moment waarop je je middelpunt vindt en alles stil wordt. Alleen het moment telt nog, het hier en nu. Je concentratie is absoluut, zoals het in de boekjes staat. Tot je weer valt, en je lachend weer aan de volgende cyclus begint…

    Voor mij persoonlijk is er niets fijners dan op het einde van elke yogasessie in de Savasana-houding op mijn rug te rusten. Het moment, waarop ik me op de grond leg en ik de wind, de zon en de kracht van de gehele bergketen onder mijn lichaam voel. Je reinste magie!

    Vertragen

    ’s Avonds treffen alle yogi’s elkaar in het dorp, en zie je pas voor het eerst hoe het hele dorp betrokken is bij het Mountain Yoga Festival. De inwoners verbroederen met yogi’s uit de vier windstreken, afkomstig uit Oostenrijk, Duitsland of Tsjechië, Italië en nog veel verder. ’s Avonds is er een goedgevuld programma met kunstenaars, muziek, dans en workshops.

    Yoga op de berg
    media_content.tooltip.skipped

    Wat is inbegrepen in de Mountain Yoga Festival Pass?

    • 3 overnachtingen, inclusief ontbijt
    • 1 of 2 yogalunches
    • dagelijkse yogasessies, diverse moeilijkheidsniveaus. De lessen vinden plaats in het Duits en het Engels. Er zijn ook yogasessies voor kinderen.
    • dagelijkse meditaties
    • yogawandelingen
    • lezingen van experts
    • avondprogramma
    • yogabazaar
    Mountain Yoga Festival
    Yoga an der frischen Luft
    media_content.tooltip.skipped

    Yoga: een andere manier om de bergen te beleven!

    Bergen zijn een van de meest geliefde locaties om je energiepeil te doen stijgen en aan kracht te winnen. Yoga en hiking maken dat nog makkelijker. Het is de perfecte combinatie om de voordelen te plukken van activiteiten in de bergen. Genieten van adembenemende uitzichten na een mooie en inspannende wandeling, geurige berglucht inademen en stretchen en jezelf versterken op een yogamat: het zijn allemaal perfecte recepten om te ontkoppelen van de stress van het dagelijkse leven. En om opnieuw verbinding te maken met jezelf.

    5 yogaposes voor wandelaars

    Yoga is een ideale aanvulling op (berg)wandelingen. Met deze poses vóór je tocht breng je je spieren en geest in de juiste focus. Na een wandeling helpen deze houdingen om lichaam en geest tot rust te brengen, en de machtige indrukken van de natuur innerlijk te verwerken. Zoals bij elke yogasessie is het belangrijk niks te forceren. Maar wel: rustig en zachtjes te oefenen, en te kijken wat je lichaam op dat moment toelaat.

    •                     Wide legged forward fold
      media_content.tooltip.skipped

      1. Staande hoek (prasarita padottanasana )

      Voorovergebogen spreidstand met de voeten ver uit elkaar, de knieën mogen wat gebogen zijn. Verdeel je gewicht goed over beide voeten en ontspan je tenen. Belangrijk: buig voorover vanuit je bekken (niet vanuit je taille) en plaats je handen tussen de benen. Hou romp en hoofd ontspannen. Deze pose opent de heupen, ontspant de rug en geeft energie.
    •                     Pyramid Pose
      media_content.tooltip.skipped

      2. Piramide (parsvottanasana)

      Met de rechtervoet naar buiten en de linker naar binnen gedraaid laat je je linkerhand op je rechterenkel rusten. Maak je rug goed lang, ontspan romp en hoofd. Deze houding zet de binnenkant van je bovenbenen, hamstrings en core-spieren aan het werk.
    •                     Squat
      media_content.tooltip.skipped

      3. Diepe squat (malasana)

      Voor deze hurkzit verdeel je je gewicht goed over beide voeten en kantel je je bekkenbodem naar voor. Duw je knieën zachtjes naar buiten met je ellebogen, terwijl je je taille opent. Deze pose versterkt heupen, knieën en enkels, en stretcht je rug.
    •                     Reclining Thunderbolt Pose
      media_content.tooltip.skipped

      4. Liggende bliksemschicht (supta virasana)

      Vanuit een zithouding met de voetwreven en onderbenen op de grond reik je naar achter. Steun eventueel op je handen. Lukt makkelijker met de knieën uit elkaar. Deze oefening rekt bovenbenen, buikspieren, borstkas en versterkt je knieën. Doe deze asana niet als je pijnlijke knieën hebt.
    •                     Low Lunge
      media_content.tooltip.skipped

      5. Lage lunge (anyanejasana)

      Buig vanuit je taille naar voor, met je linkerbeen ver naar achter, druk je rechtervoet stevig op de grond. Onspan je schouders. Deze houding verlicht de spanning in je heupen, en stretcht bovenbeenspieren en bekken.

    Ontdek nog meer bronnen van geluk:

    • media_content.tooltip.skipped
    • Pond Bruneiteich Heidenreichstein, Waldviertel region
      media_content.tooltip.skipped
    • Altausseer See, Salzkammergut
      media_content.tooltip.skipped
    media_content.tooltip.skipped