Zoeken
    • Finding the Winter Light - ice swimming in the region of Altenmarkt-Zauchensee
      media_content.tooltip.skipped

    Ice, ice, ijsbaden – niks voor warmdouchers

    ‘s winters in een bevroren meer springen klinkt veel mensen als absurd in de oren. Maar voor Patricia Schumacher uit Californië is het de perfecte manier om de winterblues te verjagen. Wij spraken met haar en reddingswerker Hansjörg Ransmayr over het fenomeen ijsbaden.

    Kou met kou bestrijden

    Het landschap is bedekt met een witte sneeuwdeken, aan de horizon rijzen de bergen op als een kroon aan de heldere hemel. Voor ons ligt de Zauchensee, bijna onherkenbaar door de dikke ijslaag. Het donkere water is alleen via een klein gat waar te nemen dat er met een zaag uitgesneden is en waar Patricia Schumacher nu geconcentreerd haar blik op vestigt. De in Californië geboren vrouw haalt diep adem en stapt langzaam in het water. Op deze hoogte van 1.350 meter ligt de watertemperatuur in maart maar net boven het vriespunt. Hoe dat aanvoelt? "Eerst is het een shock. Het voelt alsof je lichaam in brand staat, alsof je niet kunt ademhalen.“, vertelt Patricia. Waarom doet ze zich dat dan aan?

    • Na de verhuizing naar Linz moest Patricia – een kind van de zomer – eerst wennen aan de koude winters in Oostenrijk. Het is bijna niet te geloven dat uitgerekend het ijsbaden de door de zon verwende Californische daarbij zou helpen. Wat in eerste instantie gek klinkt is uiteindelijk toch logisch: in het begin had ze danig last van het koude jaargetij, totdat Patricia besloot zich daar actief tegen te verzetten. De rechtstreekse confrontatie van haar lichaam met de kou heeft geholpen om haar angst te overwinnen en uit haar comfortzone te komen. “Toen ik er eenmaal mee begonnen was, is mijn instelling, mijn gemoedstoestand, mijn hele zienswijze ten opzichte van de winter compleet veranderd. Het heeft mij geholpen om te gaan houden van het koude jaargetij en de schoonheid ervan te gaan inzien.”

    • Geïnspireerd door haar man, die het ijsbaden al ontdekt had, begon Patricia langzaamaan met koud douchen. Nu duikt ze ook in de winter geregeld in de Donau of de Ausee bij Linz. “Ik heb gemerkt dat het mij meer energie geeft. Door het koude water komen endorfine en gelukshormonen vrij in het lichaam. Mijn stemming is daardoor verbeterd en gestabiliseerd.” Na haar eerste ijsbad had Patricia zo veel nieuwe energie opgedaan dat ze nauwelijks in slaap kon komen.

      Als je haar zo hoort, lijkt het ijsbaden een extreme manier van mediteren. De focus ligt volgens haar op het moment en op het ademen, dat langzaam en diep is. “Je moet loslaten en bent helemaal in het hier en nu”. 

    "Ik heb gemerkt dat het me meer energie geeft. Het koude water maakt endorfine en gelukshormonen in het lichaam vrij. Mijn stemming is daardoor verbeterd en gestabiliseerd."

    Op zoek naar het winterlicht - winterwandelen in de regio Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped
    Patricia Schumacher
    Op zoek naar het winterlicht - ijszwemmen in de regio Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped

    The next big thing

    IJsbaden (ook wel koudwaterimmersie genoemd) lijkt steeds meer aanhangers te krijgen. Misschien ligt het aan de Nederlandse koudegoeroe en Iceman, Wim Hof, die in Gwyneth Paltrow’s Netflixserie „The Goop Lap“ de voordelen van het koude water demonstreert. Maar misschien ligt het ook gewoon aan het verlangen naar het gevoel van vrijheid en de verbondenheid met de natuur.

    Hansjörg Ransmayr uit Salzburg is niet alleen reddingswerker, maar zelf ook een dol op winterzwemmen. Voor hem is ijsbaden "the next big thing“. Met name sinds het begin van Corona ziet hij een toename van durfals die vooral het koude water opzoeken om hun weerstand te verhogen. 

    Op zoek naar het winterlicht - ijszwemmen in de regio Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped

    Doet ijsbaden ons echt goed?

    IJsbaden is overigens geen nieuwe trend. Hippocrates was al overtuigd van de positieve effecten van het koude water. Ook in kuurhotels worden allang koudwaterbehandelingen volgens Kneipp als therapie ingezet. En zelfs onze grootmoeders hadden al kennis van de versteviging van het bindweefsel door koude douches.

    Of het nu Hippocrates was of onze oma’s, ze hadden allebei gelijk. Ook Hansjörg Ransmayr bevestigt de vele positieve effecten voor lichaam en geest. Een duik nemen in water van rond het vriespunt heeft een positief effect op onze bloedsomloop, bevordert de immuniteitsreactie, kan acute pijn bij reuma en andere gewrichtsaandoeningen verminderen en bestrijdt depressies. Bij ijsbaden komen adrenaline en het gelukshormoon dopamine vrij, alsmede ontstekingsremmende corticoïden die het herstel bevorderen.

    Op zoek naar het winterlicht - ijszwemmen in de regio Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped

    Topsporters stappen daarom al een tijdje na hun training in ijstonnen. Wetenschappers van de universiteit van Cambridge hebben onlangs zelfs de samenhang tussen de koudwatershock en een proteïne ontdekt dat tegen degeneratieve ziekten als dementie zou kunnen beschermen.

    Ook bij slaapstoornissen zou er niets beters helpen dan een lang verblijf in koud water. “Dat is net zoiets als bij thee”, legt Hansjörg uit. “Wanneer ik kort onder de koude douche ga staan word ik opgewekt. Wanneer ik langer in koud water blijf wordt het lichaam heel moe, omdat de stofwisseling omhooggaat. Daarna kun je prima slapen”.

    Hansjörg signaleert ook dat het baden in koud water in het bijzonder populair is bij vrouwen die last hebben van menstruatieproblemen of die in de overgang zijn. Het zou hen helpen zich meer bewust te zijn van zichzelf en hun lichaam.

    Wat Patricia al vertelde, train je door het ijsbaden ook je mentale kracht, wilskracht en zelfbewustzijn. Wie het aandurft om het koude water in te stappen overwint zijn eigen grenzen: de angst voor kou zit gewoon tussen je oren. Sommige mensen die deze kleine overwinning al hebben behaald noemen dit ook wel liefkozend het “Himalaya-gevoel voor niet-sportievelingen”.

    Op zoek naar het winterlicht - ijszwemmen in de regio Altenmarkt-Zauchensee

    Patricia's en Hansjörg's favoriete ijsbaden in Oostenrijk

    media_content.tooltip.skipped

    Voorzichtigheid is geboden

    Wie zich nu meteen in zwemkleding wil hijsen en vol enthousiasme het dichtstbijzijnde meer wil opzoeken, moet zich wel realiseren dat voor ijsbaden toch enige voorzichtigheid geboden is. Behalve weldadige effecten brengt het ook hoge gezondheidsrisico’s met zich mee en kan het in het ergste geval tot de dood door hypothermie of verdrinking leiden. Je kunt het best van tevoren advies vragen aan een arts, met name als je aan astma, hoge bloeddruk of hartproblemen lijdt.

    Op het eerste ijsbad moet je je principieel langzaam voorbereiden. Beginnen in de zomer of de herfst en het seizoen “in zwemmen”, is het advies van Hansjörg Ransmayr. Wie al meer geoefend heeft, kan Patricia nadoen en zijn of haar kunnen tonen bij de Ice.Challenge in de Zauchensee. Als beloning lonkt een oorkonde en het gevoel of je herboren bent, zoals Patricia het zo mooi beschrijft.

    "Blootstelling aan koud water is de beste therapie voor de winterblues."

    IJsbaden in de Almsee, Filzmoos
    media_content.tooltip.skipped
    Hansjörg Ransmayr

    Van warmdoucher tot koudebedwinger – Hansjörgs tips om op te letten:

    Finding the Winter Light - ice swimming in the region of Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped
    • Met kleine stapjes wennen aan het ijswater. Het beste met koude douches, steeds iets langer.
    • Beginnen in open water in de zomer of de herfst, als het water nog wat warmer is.
    • Juist in het begin nooit alleen gaan, altijd met een buddy. Vaak zijn er lokale groepen die elkaar geregeld ontmoeten. Zo kun je de hobby aan een sociaal gebeuren koppelen.
    • Nooit in het koude water springen, maar eerst de handen en het gezicht natmaken en bij het uitademen langzaam het water in gaan.
    • Met een volgboei baden, waar je je in een noodgeval aan vast kunt houden.
    Op zoek naar het winterlicht - knusse berghut in de regio Altenmarkt-Zauchensee
    media_content.tooltip.skipped
    • Ademoefeningen helpen om rustig te worden, ook in het koude water.
    • Niet langer dan een paar minuten in het water blijven.
    • Voor en na het zwemmen absoluut warm blijven: snel afdrogen en warme kleren aantrekken, want het lichaam koelt ook buiten het water verder af.
    • Geen gymnastiekoefeningen doen om op te warmen na het ijsbad, aangezien daardoor de bloedsomloop overbelast kan raken en tot een gevaarlijke shocktoestand kan leiden.
    • Alcohol en koffie vermijden. Die verwijden de vaten en zorgen voor afkoeling. Drink liever warme gemberthee, daar word je vanbinnen lekker warm van. 
    •                 Op zoek naar het winterlicht - knusse berghut in de regio Altenmarkt-Zauchensee
      media_content.tooltip.skipped

      Patricia Schumacher

      Patricia kwam voor de liefde naar Oostenrijk. Ze houdt er vooral van de natuur, waar ze ook de inspiratie vandaan haalt voor haar beide beroepen: kokkin en zangeres.

      Lees meer over Patricia
    •                 IJsbaden in de Zauchensee / Altenmarkt Zauchensee
      media_content.tooltip.skipped

      Hansjörg Ransmayr

      Bij Hansjörg Ransmayr draait letterlijk alles om water. Hij is lifeguard, auteur van het boek "Wild Swimming Alpen" en organiseert talrijke toeristische zwemprojecten.

      Lees meer over Hansjörg

    Auteur: Hannah Zajic

    Ook interessant

    • Thermen: de helende kracht van water

      Zwavelbronnen stimuleren het immuunsysteem, een pekelbad werkt van kop tot teen ontspannend. Water houdt je jong – als je weet hoe je het moet gebruiken.

      Meer lezen
          Aqua Dome in het Ötztal
      media_content.tooltip.skipped
    • Het geheim van vallend water

      Het water van de Krimmler watervallen stort vanaf een hoogte van 380 meter de diepte in. Over nuttige aerosolen en het effect van de natuur op onze gezondheid.

      Meer lezen
          Nationalpark Hohe Tauern - Krimmler Wasserfälle / Nationalpark Hohe Tauern
      media_content.tooltip.skipped
    • Almbaden: weldadig voor alle zintuigen

      De alm is een unieke ontspanningsruimte in de Alpen. Huteigenaren, een alpenboerin, een biogeneeskunde-arts (biowetenschapper) en een wandelaarster vertellen over het bijzondere van de alm. Op naar het almbad.

      Duik in het alpine leven
          Wandelen aan de Wolfgangsee
      media_content.tooltip.skipped
    • Zwemmen in de mooiste meren

      Wanneer het ’s zomers warm is, is het aangenaam afkoelen in een van de vele kristalheldere meren (van drinkwaterkwaliteit!) in Oostenrijk. Kom tot rust, geniet van het water en prachtige natuurdecor en beleef een geweldige zomervakantie!

      Meer lezen
          Millstätter See
      media_content.tooltip.skipped
    media_content.tooltip.skipped