Navigatie Inhoud Activiteiten in Oostenrijk

Cultuur- en themaroutes

Er is haast geen land gezegend met zoveel culturele bijzonderheden. Verschillende stijlen hebben zich door de eeuwen ontwikkeld, over architectuur, volkscultuur en gewoonten heen. Wie een reis naar Oostenrijk maakt met een specifiek onderwerp in gedachten, zal versteld staan hoeveel er te ontdekken, te ervaren en te proeven valt. De Oostenrijkse themaroutes leiden naar al het moois van het leven. Hier stuit men onderweg op charmante en interessante bezienswaardigheden en kan men vooral ook mensen ontmoeten die zich nog steeds wijden aan traditioneel vakmanschap.

Stift Melk aan de Donau, Wachau © Österreich Werbung/Homberger
Stift Melk aan de Donau, Wachau © Österreich Werbung/Homberger
Picknicken in de wijngaard, Zuid-Steiermark © Österreich Werbung  Peter Burgstaller
Picknicken in de wijngaard, Zuid-Steiermark © Österreich Werbung Peter Burgstaller
Riegersburg in Steiermark © Österreich Werbung  Popp & Hackner
Riegersburg in Steiermark © Österreich Werbung Popp & Hackner

Toegegeven: de wijnroutes in Steiermark zijn al lang geen geheim meer. Dat heeft echter een goede reden. De charme van het zuiden van Steiermark in combinatie met de uitstekende streekwijn en de hartige huisgemaakte gerechten moet gewoon beleefd en geproefd worden. Al even charmant zijn de wijnroutes in Burgenland, waar in tegenstelling tot de Steiermarkwijnen eerder de rode wijn in de spotlights staat. Mensen die liever de sfeer van vervlogen eeuwen opsnuiven, kiezen een van de vele themaroutes die gewijd zijn aan de turbulente geschiedenis van Oostenrijk. Langs de Kasteelroute in Steiermark en Burgenland, worden in totaal 18 burchten en kastelen uit verschillende tijdperken als parels van een ketting aan elkaar geregen. Dat zich hier op een relatief klein oppervlak zoveel forten bevinden, heeft een ​​eenvoudige reden: het zuidoosten van Oostenrijk lag ooit aan de rand van het Heilige Roomse Rijk der Duitse Natie, waardoor deze provocatieve gebouwen dienst moesten doen als verdediging tegen vijanden uit het oosten. En dat deden ze erg goed. De meeste kastelen en paleizen zijn nooit in vijandelijke handen gevallen, met inbegrip van de 850 jaar oude, formidabele Riegersburg, dat aan de rand van een 482 meter hoge, steile vulkanische kegel ligt en recht uit een sprookje lijkt te komen. Tegenwoordig kan deze vroegere "machtigste vesting van het Christendom" via een kabelbaan comfortabel bereikt worden. De deuren staan altijd wijd open voor bezoekers. Zoals in zoveel burchten en kastelen in Oostenrijk wordt ook hier het verleden tot leven gebracht in fantasierijke ensceneringen. Zo jaagt de heksententoonstelling niet alleen de kleinste gasten de stuipen op het lijf. Ook tijdens de Walpurgisnacht en de zomerse vollemaannachten zijn er voorstellingen waarbij het werk van heksen en tovenaars centraal staat.

Het had minder met magie, maar eerder met politieke vaardigheid te maken dat de Habsburgers bijna 600 jaar lang Europa domineerden. In hun sporen kan men op de `Straße der Kaiser und Könige` wandelen. De oude koninklijke weg van Frankfurt naar Boedapest doorkruist op Oostenrijkse bodem het voormalige hart van de Donaumonarchie en loopt langs de Donau naar de eens zo machtige culturele metropolen en machtscentra met hun barokke paleizen, kloosters en prachtige residenties. Onderweg kan je je vaak laten verrassen. Zo weten slechts weinig mensen dat de Habsburgers in de Augustijnerabdij van St. Florian 16 luxueuze keizerlijke kamers hebben laten inrichten om hier tijdens hun reizen in een passende wijze te kunnen verblijven. Ook de oudste stad van Oostenrijk, Enns, is bij lange niet zo bekend als de imposante Benedictijnerabdij van Melk, hoewel iedereen die de stadskern bezoekt en betoverd is door zijn middeleeuwse charme. Nog verder terug in de tijd komt men bij de Transromanica terecht, die de historische handelsroute van de oude Romeinen vanuit Duitsland via Oostenrijk naar Portugal volgt, of de Via Claudia Augusta: de eerste echte weg die over de Alpen voerde. Fascinerend wat mensen in die tijd al over de bergen vervoerden: olie uit Spanje, wijn uit Kreta en verse oesters en specerijen uit Azië bijvoorbeeld. Sommige gastheren langs de Via Claudia Augusta bieden hun gasten overigens de mogelijkheid om ook vandaag de dag nog "Romeinse keuken" te proeven.

Maar het zijn niet alleen de heersers van het land die hun stempel drukten. Veel Oostenrijkse themaroutes zijn gewijd aan het traditionele vakmanschap van de bevolking. Zo leer je op de Houtroute in de bosrijke regio Murau over het belang van het inheemse hout als bouwmateriaal, energieleverancier, muziekinstrument of object van de beeldende kunst. In het Bregenzerwald in Vorarlberg getuigt de Kaasroute, die zuivelfabrieken, boerderijen, restaurants en kaaswinkels verbindt, van de eeuwenoude kunst van het kaasmaken. Het maakt niet uit of men zich nu wil toespitsen op vakmanschap, de geschiedenis van het land, gastronomie of op alles tegelijk: wie langs de Oostenrijkse themaroutes reist, kan er beter de tijd voor nemen. Tussen een traject van A naar B kan echter soms een hele wereld liggen.

Thema- en belevenisroutes in Oostenrijk