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    À la découverte des petites villes historiques

    Partez à la découverte des petites villes historiques autrichiennes ! Piochez en fonction de vos envies : villes au cœur de la nature, au charme impérial ou fières ambassadrices de la gastronomie autrichienne.

    Quatre itinéraires, quatre histoires

    Le premier itinéraire traverse les villes situées au bord de la Mur. Elles furent jadis prospères, car le fleuve était une voie de transport et de circulation importante. L’itinéraire suivant vous invite dans les montagnes. Le troisième dévoile le passé impérial de l’Autriche et le dernier s’achève dans le parfum des roses et par un bon verre de vin.

    Blick auf die Stadt

    Le long de la Mur

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    • Durée :
      env. 3,5 h trajet
    • Distance :
      205 km
    • Villes historiques :
      3
    • Land :
      Styrie

    1| Le long de la Mur : remontée aux sources du Moyen-Âge

    De Judenburg à Bad Radkersburg via Bruck an der Mur

    Les rives de la Mur abritent trois des nombreuses petites villes historiques que compte l’Autriche. Le point de départ de ce premier itinéraire se situe à Judenburg. Au Moyen-Âge, la ville était le principal comptoir de négoce entre Venise et Vienne et témoigne aujourd’hui encore de l’influence des nombreux marchands vénitiens. On transportait sur la Mur du sel et toutes sortes de marchandises essentielles. Les villes s’installèrent au bord de la Mur, pour tirer profit de ces échanges commerciaux. Aujourd’hui, Judenburg a conservé son charme méditerranéen.

    Le périple continue vers Bruck an der Mur. Sur la place principale (Hauptplatz) un bâtiment (le numéro 22) sort du lot : un personnage important y vivait autrefois. Ce riche bourgeois s’appelait Pankraz Kornmess. Il fit construire sa maison (vers 1500) dans le style vénitien avec une loggia et des arcades somptueuses. De celle-ci, il jouissait d’une vue imprenable sur les scènes hautes en couleur qui se déroulaient sous son balcon, comme autant d’images d’Épinal illustrant le Moyen-Âge : le bruit des roues de charrettes, les disputes entre marchands rusés et commerçants, le boniment des artisans vantant leurs produits et les harangues des simples paysans lancées aux chalands depuis leurs étals. Aujourd’hui, la Kornmesserhaus compte, en Autriche, parmi les plus beaux bâtiments profanes de style gothique.

    La dernière étape nous conduit à Bad Radkersburg. Là aussi, la ville a peu changé depuis le Moyen-Âge. Elle semble toujours fidèle à son aspect du XIIIe siècle. Jusqu’en 1951, elle a su cacher un inestimable trésor : les fresques de Johannes Aquila. Une lampe de poche à la main, on se dirige vers les caves de la Pistorkaserne : sur la voûte, on distingue un ciel étoilé et au mur des scènes de tournoi, une chasse au cerf, un jardin d’amour et même, un chat et une souris.

    • Styrian Wine Country Cycling Tour
    • Bruck an der Mur: Die Europabrücke
    • Blick auf die Stadt Judenburg
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    Festung Kufstein

    Découvertes citadines et ivresse des sommets

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    • Durée :
      env. 6,5 h trajet
    • Distance :
      350 km
    • Villes historiques :
      3
    • Land :
      Vorarlberg, Tyrol, Land de Salzbourg

    2| Découvertes citadines et ivresse des sommets

    De Bludenz à Radstadt via Kufstein

    Dès le départ, l’itinéraire traverse une ville située au cœur d’un site exceptionnel : la commune alpine de Bludenz est cernée par trois massifs montagneux et rayonne au centre de cinq vallées. Blottie contre le versant verdoyant de la Muttersberg, elle offre un point de départ aux plus belles randonnées et excursions. Elle est appréciée des alpinistes et des amateurs de sports d’hiver. En raison de sa situation stratégique favorable sur l’une des principales voies de communication du massif de l’Arlberg, Bludenz a très tôt formé un pôle de commerce de premier plan. Dès 830, des écrits attestent du peuplement de cette zone.

    La route se dirige ensuite vers Kufstein, couramment surnommée « Perle du Tyrol », en raison de sa beauté. Le promeneur distingue d’abord sa forteresse imposante, flâne dans ses ruelles étroites bordées de maisons richement peintes et débouche sur la promenade qui longe les rives de l’Inn, parallèlement à la piste cyclable. La visite de la Römerhofgasse est un passage obligé : située entre la promenade de l’Inn, la forteresse et l’Unterem Hauptplatz, elle est réputée pour ses excellents restaurants et cafés. La carte de l’Auracher Löchl propose, entre autres, des « tapas tyroliennes » : une occasion rêvée de goûter cette nouvelle cuisine tyrolienne inventive.

    Ce court voyage s’achève à Radstadt dans le land de Salzbourg. La ville, proche de Schladming, surplombe la vallée de l’Enns, depuis un promontoire rocheux. La totalité de la vieille ville est entourée par un mur d’enceinte datant du Moyen-Âge, même les tours (à l’exception d’une seule) ont été conservées en l’état. À leur pied, on admire les œuvres d’art exposées au plein air du Radstädter Radgarten, notamment sept vélos en acier, détenteurs par leurs dimensions exceptionnelles d’un record du monde. En effet, dans cette ville, le vélo fait naturellement partie du décor, la piste cyclable de l’Enns traverse directement la ville. Chaque année, à l’occasion du marathon cycliste Amadé, les amateurs de cyclisme du monde entier se donnent rendez-vous à Radstadt.

    • Radstadt in the SalzburgerLand
    • Vue sur Kufstein
    • Blick auf Bludenz
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    Saviez-vous que …

    … Kufstein détient un record du monde enregistré par le Guinness ?

    Et ce, pour une raison peu orthodoxe. À Kufstein, une cave voûtée vieille de 600 ans abrite la plus vieille collection au monde de gin. L’établissement Stollen 1930 propose 900 gins différents. À l’origine creusé dans la roche pour stocker des fûts de bières, il constitue aujourd’hui le plus vaste bar à gin au monde. Une bonne adresse où déguster les meilleures variétés de gin.



    The Kaiservilla in Bad Ischl

    Empereur, artistes et marchands

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    • Durée :
      env. 3,5 h trajet
    • Distance :
      225 km
    • Villes historiques :
      4
    • Land :
      Haute-Autriche

    3| Empereur, artistes et marchands

    De Braunau à Gmunden et Bad Ischl via Steyr

    L’itinéraire impérial débute à Braunau. La plus ancienne ville de la région de l’Innviertel se trouve au cœur de la réserve naturelle européenne de l’Unterer Inn. À 60 kilomètres au nord de Salzbourg, elle borde également la frontière allemande. En raison de sa situation idéale, Braunau a toujours exercé une influence majeure dans le domaine du commerce. De nos jours, le centre historique de la ville témoigne encore de cette vocation : la place principale regroupe des maisons à pignon colorées – chacune d’une couleur différente –, aux façades somptueuses, tel un tableau parfaitement exécuté.

    Steyr se trouve à environ deux heures de route, entre Braunau et l’étape suivante. La ville possède une histoire millénaire. Ici aussi, la place principale compte parmi les ensembles historiques les mieux conservés de l’espace germanophone. Elle est considérée, à juste titre, comme l’une des plus belles places d’Europe. La Bummerlhaus, de style gothique est un bijou d’architecture incontournable. Son nom trouve son origine dans le lion doré qui se situe contre la façade. Autrefois, les habitants de Steyr l’appelaient affectueusement Bummerl, en français, « petit chien ».

    Depuis Steyr, la route traverse ensuite la superbe région des lacs du Salzkammergut. Les rives du lac de Traun abritent la ville de Gmunden, réputée pour ses artistes et sa céramique. Sa situation et sa vue sur le château d’Ort et l’ombrageux Traunstein, en toile de fond, sont inoubliables. Pour les amateurs de bateau, c’est l’occasion idéale de monter à bord de Gisela pour une sortie sur le lac. Cette embarcation, âgée de presque 150 ans et l’un des plus anciens bateaux à aubes au monde, encore en activité.

    La visite s’achève également au Salzkammergut : Bad Ischl est connue pour avoir été le lieu de villégiature de la famille impériale et pour ses établissements de cure. L’empereur François-Joseph y a séjourné une soixantaine d’étés – en compagnie ou sans celle de sa femme Élisabeth (Sisi). Leurs fiançailles ont également eu lieu dans cette ville romantique. Une visite de la Villa, dont l’empereur fit cadeau à sa femme, y est également un passage obligé, de même que la dégustation d’un café assorti d’une pâtisserie au Café Zauner. Dans cet établissement, l’héritage des fondateurs, fournisseurs et pâtissiers officiels de la cour impériale, est encore extrêmement présent.

    • Imperial Villa Bad Ischl
    • Lake castle Ort, lake Traunsee
    • Steyr
    • Braunau Mittwochsmarkt am Stadtplatz
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    Schärding town square

    Vin, jardin et et bière rafraîchissante

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    • Durée :
      env. 7 h trajet
    • Distance :
      438 km
    • Villes historiques :
      4
    • Land :
      Basse-Autriche, Haute-Autriche, Land de Salzbourg

    4| Vin, jardin et et bière rafraîchissante

    De Baden à Schärding et Hallein via Freistadt

    Le point de départ de cet itinéraire se situe dans la ville thermale de Baden, à 26 kilomètres au sud de Vienne et au beau milieu des terres viticoles et de thermalisme du Wienerwald, sur lesquelles le soleil darde ses rayons généreux. L’empereur François-Joseph a effectué de nombreuses cures dans la ville, espérant que les bienfaits des eaux riches en soufre atténueraient ses rhumatismes. L’« or jaune », comme on surnommait autrefois le soufre, attirait bourgeois aisés et artistes dans la ville. Ludwig van Beethoven y a séjourné à 15 reprises durant l’été et y composa en 1823 certains passages de la Neuvième Symphonie, aujourd’hui hymne européen et connue aux quatre coins du monde. C’est pourquoi sa maison porte le surnom affectueux de « Maison de la Neuvième ». Non loin de ce lieu célèbre, les habitants de Baden sont également très fiers du Rosarium : 30 000 rosiers s’y épanouissent en majesté. Le soir venu, offrez-vous un rafraîchissant verre de vin de la région avec vos amis et votre famille.

    L’étape suivante du circuit, longue d’à peine 35 kilomètres, conduit au nord de Linz dans la ville brassicole voisine de Freistadt. Cette ville est reconnue comme le cœur brassicole de la région du Mühlviertel et s’enorgueillit d’une tradition de plusieurs siècles. Pour les habitants de Freistadt, la bière représente beaucoup plus qu’une boisson, c’est un véritable art de vivre.

    On gagne ensuite Schärding, la « perle baroque de l’Inn ». Les nombreuses maisons bourgeoises de style baroque et les places historiques caractérisent l’architecture de la ville. Ici également, la tradition brassicole possède une longue histoire… Et une originalité : le Bierschiff. La brasserie Baumgartner, crée il y a 400 ans brasse sa bière sur un bateau amarré sur l’Inn. Un endroit insolite, où trinquer après une belle visite de la ville.

    Enfin, le trajet s’achève dans la ville celte d’Hallein, dont la riche histoire est étroitement liée à ses gisements de sel. L’exploitation et le commerce de l’« or blanc » ont permis à ses habitants de jouir, au fil des siècles, d’une grande prospérité. Les élégantes maisons bourgeoises et les vastes places du centre historique moyenâgeux en sont aujourd’hui les témoins. À l’abri de ses vénérables murailles, la ville affiche aujourd’hui son dynamisme artistique et culturel.

    • Aerial View of Hallein
    • Schärding town square
    • Blick auf Freistadt
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    Infos pratiques

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