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    • Schlögener Schlinge, Oberösterreich
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    Le Danube, poumon culturel

    Le long de ses 350 kilomètres, le Danube en Autriche a creusé l’un des plus beaux paysages habités d’Europe. Entre Passau et Bratislava, ses eaux traversent la Haute-Autriche, la Basse-Autriche et Vienne. Trait d’union entre différentes régions et länder d’Autriche, son lit a aussi vu défiler différentes époques, toutes singulières.

    Plus que quelques pas avant de l’admirer. Marchez en direction des arbres, là-bas, jusqu’à la plateforme panoramique : inspirez, soufflez. Sortez votre appareil photo du sac à dos. Quelle vue ! C’est comme si un peintre avait immortalisé toute la beauté du monde sur une toile – le Danube coule à vos pieds. Il jaillit de l’arrière-plan, s’écoule dans votre direction, puis décrit un virage à la courbe parfaite, et sort enfin du cadre en rebroussant chemin. Si un réalisateur filmait ce décor, on croirait qu’il a utilisé des images de synthèse. Comment un paysage naturel peut-il atteindre un tel degré de perfection ? Tout est pourtant réel…

    Schlögener Schlinge, Danube, Upper Austria
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    Le « pays sur le fleuve »

    La boucle de Schlögen est le méandre le plus célèbre du Danube et un chef-d’œuvre de l’évolution, coproduit par le vent et l’eau et quelques millions d’années. Voilà toute la majesté du Danube ! Quelles sont ses caractéristiques au juste ? Le second fleuve d’Europe, par exemple, avec 2 888 kilomètres de long. Le plus international au monde également. De sa source située dans la Forêt-Noire à son embouchure de la mer Noire, le Danube traverse dix pays au total. Il s’agit par ailleurs du seul fleuve dont le nombre de kilomètres soit comptabilisé à partir de l’embouchure et aussi du seul d’Europe à s‘écouler d’ouest en est. Mais surtout, le Danube est l’artère fluviale de l’Autriche. Même si sur ses 2 888 kilomètres, seuls 350 traversent le « pays sur le fleuve ».

    wine autumn in Wachau region
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    En général, l’Autriche évoque immédiatement la montagne. Or, le Danube a façonné le pays beaucoup plus profondément. Les Romains l’utilisaient déjà comme voie navigable. Dès cette époque, les marchandises et les idées circulaient dans le pays via le Danube. Le fleuve alliant la douceur de son microclimat à la fertilité de ses sols, les hommes ont commencé à se regrouper autour de ses rives, il y a très longtemps déjà. Ils y érigèrent des châteaux et fondèrent des villages. Ils bâtirent des palais, planifièrent des villes. Ils cultivèrent ce paysage exceptionnel. Aujourd’hui, quand on traverse l’Innviertel, la vallée de Krems ou la Wachau, on a sans cesse l’impression que ce grand tout a été entièrement façonné par une main invisible : les collines et les villages, les vergers d’abricotiers et les vignobles, les forêts et les champs, et au milieu, le Danube. Les membres du clergé et les croyants ont eux aussi ressenti très tôt l’harmonie qui se dégage du fleuve. Ils s’y sont installés et ont érigé des monastères, Engelszell, Wilhering, Klosterneuburg. Ils avaient probablement le sentiment qu’être au bord du Danube les rapprochait un peu plus de Dieu.

    Le Danube en bref

    • Bourg de Spitz, vallée de la Wachau, Basse-Autriche
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      Musique

      Les hymnes nationaux de quatre pays font référence au Danube : l’Autriche, la Hongrie, la Croatie et la Bulgarie.

    • The Roman city of Carnuntum / The Roman city of Carnuntum
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      Histoire

      22 camps de légionnaires romains, forts et fortins se trouvaient en Autriche, le long du Danube.

    • Schoenbuehel Castle near Melk Danube
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      Édifices religieux

      Neuf abbayes et monastères en Autriche surplombent le Danube – en moyenne, on trouve une église proche du Danube tous les 4,5 kilomètres.

    • Donauradweg
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      Pays traversés

      Dix : Allemagne, Autriche, Slovaquie, Hongrie, Croatie, Serbie, Roumanie, Bulgarie, Ukraine, République de Moldavie.

    • View over Vienna
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      Spécificités

      Le Danube est le seul fleuve d‘Europe à s’écouler d’ouest en est.

    • Wachau castle ruin Dürnstein
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      Longueur

      2 850 kilomètres

    1 / 6
    View of Dürnstein Wachau valley
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    Un fleuve à trois temps

    Faut-il alors s’étonner que les artistes se soient également sentis inspirés par le Danube ? Il a été représenté dans des tableaux et décrit dans des poèmes. Le Danube compte probablement davantage de légendes que de méandres. Dès le début du XIXe siècle, les peintres ont installé leur chevalet dans les prairies de la Wachau, Emil Jakob Schindler, par exemple, ou Robert Russ. Egon Schiele a grandi à Tulln, Oskar Kokoschka à Pöchlarn sur la rive sud du Danube. Joseph Haydn et Ignaz Joseph Pleyel sont tombés sous son charme, et Johann Strauss lui a composé un hymne à trois temps, la plus célèbre valse jamais écrite : Le Beau Danube bleu. C’est l’hymne officieux de l’Autriche et la mélodie au rythme de laquelle le pays commence chaque nouvelle année. Partout dans le monde, on connaît cette valse et on la reconnaît dès les premières mesures. Le Beau Danube bleu a même voyagé jusque dans l’espace – avec la bande originale du film de Stanley Kubrick 2001, l’Odyssée de l’espace.

    roman city Carnuntum / Petronell-Carnuntum, Lower Austria
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    La confluence du passé et du présent : c’est aussi ce qui fait le charme de la région autrichienne du Danube. Il ne faut pas plus de quelques minutes, pour passer de l’instant présent à une époque depuis longtemps révolue. Au camp de Favianis à Mautern, par exemple, ou dans la ville romaine de Carnuntum, les traces des Romains sont toujours visibles. Du château de Dürnstein ne subsiste plus qu’une ruine, mais il suffit de peu d’imagination pour se représenter les épaisses murailles derrière lesquelles fut jadis emprisonné Richard Cœur de Lion. L’abbaye bénédictine de Melk subjugue immédiatement les visiteurs. Cet édifice baroque, probablement le plus somptueux d’Autriche, figure depuis longtemps déjà au patrimoine mondial de l’UNESCO. Bien sûr, on pense à Sissi, et à son trajet en bateau à vapeur vers Linz, où elle salua son Franz Joseph avant leur mariage. C’est exactement à cette époque que le Danube a écrit l’histoire mondiale : il relie Vienne et Budapest, les deux capitales des Habsbourg. Et il a laissé son nom à la monarchie danubienne.

    De nos jours encore, la vallée du Danube et ses paysages constituent le cœur de l’Autriche. Au total, la région a beau représenter à peine 15 % du territoire national, près de la moitié des huit millions d’habitants que compte l’Autriche y ont élu domicile. La région du Danube et sa capitale Vienne sont par ailleurs le moteur économique du pays.

    Cela ne semble pas impressionner le fleuve. Les époques passent, les temps changent, le Danube est immuable. Et ainsi, comme le fleuve trace un trait d’union entre les siècles, il relie également harmonieusement d’autres facettes : les quatuors à cordes d’Haydn et les rythmes saccadés du festival Ars Electronica à Linz, le faste des églises abbatiales baroques et l’architecture minimaliste du Paneum à Asten, un délicieux dîner dans un restaurant récompensé par une toque et un déjeuner à la bonne franquette dans une auberge, des trails pour VTT électriques et une croisière fluviale romantique sous la houlette d’un capitaine de la compagnie des bateaux à vapeur du Danube (en allemand, Donaudampfschifffahrtsgesellschaftskapitän). Une place à bord offerte à qui saura prononcer ce mot-valise !

    « Sur le miroir des vagues flotte notre bateau, / De vieux châteaux s'élèvent vers le ciel », a écrit un jour le poète viennois Johann Baptist Mayrhofer sur son fleuve préféré, « Des forêts de sapins frémissent comme des fantômes, / Et le cœur dans la poitrine devient tendre. »

    En effet. Le Danube a toujours été un lieu nostalgique, propice à l’inspiration, et cela doit beaucoup à son caractère. Peu sauvage, toujours prévisible, au contraire, il s’écoule en général paisiblement, presque avec recueillement – comme s’il cherchait à apaiser ceux qui viennent jusqu’à ses rives. Cela explique l’attirance des êtres humains pour ce fleuve. Au milieu du XIXe siècle, les Viennois ont commencé à louer les bateaux des pêcheurs sur le Danube et à explorer ses paisibles bras. Bientôt vinrent les estivants, puis les touristes, depuis et jusqu’à aujourd’hui rien n’a changé. Ils parcourent la piste cyclable du Danube à vélo électrique, randonnent sur le sentier du Danube ou empruntent la Route des empereurs et des rois. D’autres choisissent de ne rien faire – et se détendent dans l’une des nombreuses piscines ou au bord d’une des plages offertes par le fleuve.

    On s’y installe autour d’un verre de vin de la Wachau, d’un pain de campagne et d’un peu de fromage, le regard perdu dans les eaux du fleuve et on observe le temps passer. À chaque passage de bateau, des vaguelettes clapotent, la première avec fracas, les deux suivantes plus doucement, avant de se briser délicatement sur la rive. Quand on ferme les yeux et en tendant l’oreille, on pourrait presque croire qu’elles battent la mesure à trois temps.

    Musique au bord du Danube

    On dit que les plus belles mélodies naissent au bord de l’eau, et les plus belles d’entre toutes au bord du Danube. Il faut dire que le majestueux fleuve avait déjà poussé Strauss et Haydn à la composition. Aujourd’hui encore, il continue à inspirer les musiciens de tout bord. Parfois, le Danube lui-même ressemble à de la musique : son doux écoulement rappelle le largo d’une symphonie, le vallonnement des collines évoque un adagio et le ciel bleu lumineux semble jouer le crescendo final. Voici 5 sites qui invitent à découvrir la facette musicale du fleuve :

    • Brucknerhaus in Linz / Danube Bruckner Concert Hall
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    • Le Danube à Linz et l’Ars Electronica Center
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    • View over Krems and the Danube / Krems
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    • Grafenegg Castle / Grafenegg
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    Paysages culturels au bord du Danube

    La facette la plus pittoresque du Danube : de Melk à Krems en passant par Dürnstein, le fleuve a profondément creusé la roche, donnant naissance à la Wachau, une vallée envoûtante au climat agréablement doux. Petit à petit, les habitants ont façonné la région, créant un paysage culturel absolument unique. La Wachau est inscrite au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO depuis l’an 2000. Voici 8 sites qui garantissent de belles vues et de belles visites :

    •                 Wachau World Heritage Trail
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    •                 Abbaye de Melk
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    •                 Ruine Aggstein dans la Wachau (Vallée du Danube)
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    •                 Marillen
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    •                 Mural Harbor Linz / Linz
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    •                 Auwald in Tulln
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    •                 Cruise on the Danube river / Wachau Valley
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    •                 Schloss Hof Palace / Schloss Hof, Lower Austria
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    En savoir plus

    •                 Danube Cycle Path near Kramesau, Upper Austria
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