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    • Advent in Klagenfurt
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    Noël en Autriche

    La période de Noël en Autriche est l’une des plus belles parenthèses de l’année. Les marchés de l’Avent, les coutumes, la couronne de l’Avent et les biscuits faits maison nous plongent dans l’ambiance des fêtes de fin d’année.

    L’Ambiance festive de l'Avent

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    Christmas decorations Styria

    Noël en Autriche

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    Pourquoi la période qui précède Noël est-elle la plus belle en Autriche ?

    Les jours raccourcissent et les froides journées d'hiver s'installent dans le pays. L’Avent en Autriche est « la période la plus sereine de l’année », il s’agit de s’accorder une pause et de profiter de la famille et des amis. C'est le meilleur moment pour commencer les préparation des fêtes et de faire les pâtisseries de Noël, comme les Linzeraugen (yeux de Linz) ou les Zimtsterne (étoiles à la cannelle).

    L'Avent en Autriche, c'est quand les bougies s'allument le soir et que l'odeur des biscuits à la vanille envahit la cuisine. L'Avent, c'est quand le punch chaud réchauffe les mains au marché de Noël et que l'on grignote des amandes grillées en sachet. L'Avent, c'est quand les enfants se réjouissent 24 fois d'ouvrir une fenêtre du calendrier de l'Avent. L'Avent, c'est quand le recueillement et le silence peuvent prendre place dans le quotidien. L'Avent, c'est quand la famille se réunit pour célébrer les coutumes de Noël. L'Avent, c'est la joie de voir les toits et les prés enneigés.

    Les traditions de l'Avent

    Family on Christmas Eve
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    Les quatre dimanches de l’Avent

    La couronne de l'Avent

    En Autriche, la couronne de l'Avent est une tradition aussi importante que l'installation du sapin de Noël. La couronne en sapin n'est pas seulement une belle décoration, elle aide aussi les enfants à patienter jusqu'à la nuit de Noël. Chaque dimanche de l'Avent, une bougie supplémentaire est allumée. C’est le moment de se retrouver en famille, de lire des histoires de Noël aux enfants et de déguster les biscuits de Noël. Et lorsque la quatrième bougie de la couronne de l'Avent est allumée, chaque enfant sait que Noël est proche.

    Barbara branches
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    4 décembre

    Rameaux de la Sainte-Barbe

    La période de l’Avent est également ponctuée de belles coutumes païennes : notamment celle des rameaux en fleurs porte-bonheur. Le 4 décembre, le jour de la Sainte-Barbe, on coupe des branches d’arbres fruitiers et on les dispose dans un vase rempli d’eau. Si les rameaux fleurissent vers Noël, l’année s’annonce heureuse.

    Le gui est l’ingrédient incontournable de la potion magique d’Astérix, mais pas uniquement : dans la mythologie germanique, il symbolise aussi la chance. C’est pourquoi on a également coutume de suspendre du gui aux chambranles à Noël. Les couples qui s’embrassent sous le gui sont promis à un avenir heureux.

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    6 décembre

    La Saint-Nicolas

    En Autriche où il est appelé Nikolaus, Saint-Nicolas est un véritable « héros populaire ». Les enfants l’attendent avec impatience, car la tâche de Saint-Nicolas n’est pas seulement de prodiguer ses largesses – petits cadeaux, bonbons ou friandises, cacahouètes et mandarines. Il est aussi et surtout l’annonciateur de Noël, messager du ciel qui vient rappeler aux hommes qu’un grand événement se prépare.

    Bien entendu tout n’est pas rose en Autriche pendant cette période de l’Avent pourtant placée sous le signe du recueillement : le Saint-Nicolas est accompagné par son double maléfique, le Krampus (une sorte de Père Fouettard), censé s’occuper des enfants qui n’ont pas été sages. Par bonheur, le Saint est bienveillant. Son sinistre compagnon n’a donc pas souvent l’occasion d’exercer ses talents.

    Krampuslauf in Graz (devil parade)
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    4, 5 et 6 décembre

    Le Krampus et ses défilés de démons

    Les 4, 5 et 6 décembre sont des jours placés sous le signe du mystère et de l’épouvante. Dans nombre de régions autrichiennes, en particulier dans le land de Salzbourg et en Styrie, des démons et des créatures étranges défilent dans les rues des villes et des villages. Dignes héritières de certaines coutumes du Moyen-Âge, ces processions, aussi mystérieuses que bon enfant, sèment un joyeux désordre. On rit beaucoup et on frissonne comme au temps de son enfance.

    Les plus effrayants défilés de Krampus :

    Biscuits de Noël autrichiens : les recettes typiques de l'Avent

    Dans tous les foyers autrichiens, la confection des sablés de Noël est une tradition appréciée. Les recettes font partie des petits secrets qui se transmettent de génération en génération.

    •                 "Zimtsterne" (cinnamon cookies)
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      Étoiles à la cannelle

      L’odeur réconfortante de la cannelle est indissociable de Noël. Voici la recette des étoiles à la cannelle, ces délicieux petits gâteaux sont un grand classique en Autriche. 

      Vers la recette
    •                 Vanillekipferl
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      Vanillekipferl Vanillekipferl

      Petits croissants à la vanille

      Vers la recette
    •                 Linzeraugen Titelbild.jpg
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      Linzer Augen ou yeux de Linz

      Ces biscuits sont sans nul doute les plus célèbres en Autriche et ajouteront une note douce et sucrée à vos fêtes de Noël !

      Vers la recette
    •                 Glühwein at Seefeld Christmas market / Seefeld
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      Vin chaud aux épices : la recette du Glühwein autrichien

      Boisson vedette des nombreux marchés de Noël et refuges de montagne autrichiens, ce vin chaud épicé saura vous réchauffer après une belle journée d’hiver. Découvrons tous ces petits détails qui nous feront encore mieux apprécier le vin chaud : sa recette, son histoire et les meilleures adresses où déguster ce breuvage traditionnel en Autriche…

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    •                 Gingerbread
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      Biscuits en pain d’épices

      Les biscuits en pain d’épices existent depuis des siècles. Ils appartiennent à Noël tout comme les histoires du soir appartiennent aux enfants. Autrefois connu comme « pain de miel » et jugé bon pour la santé, le pain d’épices est aujourd’hui incontournable dans la tradition autrichienne de la préparation de biscuits de Noël.

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    Noël en Autriche

    Christmas Eve in a traditional farmhouse
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    24 décembre

    Le sapin et le Christkind

    L’arbre de Noël joue un rôle très important et chaque ville installe son propre arbre. À la maison, différemment de la pratique française, le sapin n’est installé et décoré que la veille de Noël, le 24 décembre. Selon la tradition autrichienne de Noël, c’est le Christkind, un ange de sexe féminin vêtu d’une robe blanche, qui décore le sapin de Noël et apporte aux enfants leurs cadeaux. C’est donc à lui que sont adressées les listes de souhaits. Ce soir-là, on allume le sapin pour la première fois et toute la famille se réunit pour chanter des chants de Noël, ouvrir les cadeaux. La fin de soirée est consacrée au repas.

    7 questions et réponses à propos de l’Avent et de Noël

    • Combien de temps dure la période de l’Avent ?

      La période de l’Avent de l’Église latine dure entre 22 et 28 jours et comporte toujours quatre dimanches.

    • Que se passe-t-il à la période de l’Avent ?

      Le mot « avent » est tiré du latin et signifie « arrivée », faisant ici référence à la naissance du Christ. Cette période spéciale s’accompagne de nombreuses coutumes en Autriche, dont certaines n’ont pas de fondement religieux. La préparation de biscuits de Noël à plusieurs, la fabrication de décorations de Noël et la confection de la couronne de l’Avent sont des activités typiques des fêtes de fin d’année. La période de l’Avent, c’est aussi le bonheur d’ouvrir chaque jour une fenêtre du calendrier de l’Avent, la joie de passer des moments de recueillement ou de musique en famille et le plaisir de retrouver ses ami*e*s au marché de Noël.

    • Pourquoi célèbre-t-on Noël en Autriche ?

      Noël est une fête qui provient du christianisme. Le soir de la veille de Noël, le 24 décembre, les gens fêtent la naissance de Jésus. Les chrétiens croient que Jésus Christ, le fils de Dieu, est venu au monde il y a plus de 2 000 ans pour sauver l’humanité. L’union et le partage qui caractérisent Noël ont depuis longtemps dépassé les frontières de la religion et, désormais, croyants et non-croyants célèbrent cette fête.

    • Comment fête-t-on Noël en Autriche ?

      Noël est une fête typiquement familiale qui réunit souvent plusieurs générations. Le réveillon de Noël est placé sous le signe de l’amour et du recueillement. La plupart du temps, on se rassemble autour d’un sapin de Noël décoré et illuminé de bougies, au pied duquel sont déposés des cadeaux. Avec le temps, chaque famille a développé ses propres traditions et habitudes pour cette soirée spéciale. Toutefois, le chant de Noël traditionnel Douce nuit, sainte nuit ne manque quasiment jamais à l’appel.

    • Quelle est la signification de la couronne de l’Avent ?

      La couronne de l’Avent est apparue pour la première fois en Allemagne en 1839. Au fil du temps, elle est devenue un symbole populaire de la période des fêtes, y compris en Autriche. La couronne avec ses quatre bougies a toujours eu le rôle de calendrier. Chaque dimanche de l’Avent, une nouvelle bougie est allumée, indiquant le temps qu’il reste avant le réveillon de Noël.

    • Pourquoi existe-t-il un calendrier de l’Avent ?

      Depuis le XIXe siècle, le calendrier de l’Avent remplit une fonction importante pour la période des fêtes. Tout comme la couronne de l’Avent, le calendrier sert à compter les jours jusqu’à la fête de Noël. Le 1er décembre a lieu l’ouverture de la première petite porte ou fenêtre. Le premier calendrier de l’Avent aurait vu le jour en 1851, la première version imprimée en 1902. Aujourd’hui, les modèles faits maison sont très appréciés et laissent le champ libre à l’imagination.

    • Qui a inventé le sapin de Noël ?

      Pour de nombreuses personnes en Autriche, un sapin décoré avec des boules de Noël, des décorations, des friandises et des bougies constitue le point central du réveillon du 24 décembre. Au pied du sapin illuminé se trouvent les cadeaux que l’on s’offre mutuellement. Déjà Werther, le protagoniste de Johann Wolfgang von Goethe dans le roman Les Souffrances du jeune Werther de 1774, se réjouissait à la vue d’un arbre paré pour la fête avec des bougies, des sucreries et des pommes.

      À l’origine, le sapin de Noël trouve ses racines dans les coutumes païennes, où il était un symbole de fertilité et de vitalité. L’Église catholique a longtemps rejeté cette coutume non religieuse. Ce n’est qu’au début du XXe siècle que les sapins de Noël ont été autorisés dans les églises catholiques. Le premier sapin de Noël attesté à Vienne a été installé en 1814 par la baronne Fanny von Arnstein. La coutume a été rapidement reprise dans les familles bourgeoises de la ville. Au XIXe siècle, les forêts de sapins et d’épicéas ont été reboisées pour couvrir la forte demande. Aujourd’hui, dans un souci de développement durable, de plus en plus de familles utilisent un « sapin de Noël vivant », planté dans un pot et réutilisé chaque année pour Noël.

    Visiter l'Autriche en Avent et Noël

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