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Land de Salzbourg : Eisriesenwelt à Werfen

Le massif de Tennen renferme un trésor bien enfoui : l’Eisriesenwelt, la plus vaste grotte de glace au monde, longue de 42 kilomètres.
Depuis Werfen, une route conduit jusqu’au parking où se trouve le centre d’information pour les visiteurs. Après quelques minutes de marche, les spéléologues d’un jour atteignent un téléphérique qui les mène à 1 641 mètres d’altitude. À cet endroit, un antre béant s’ouvre sur le versant ouest du massif de Tennen : l’entrée de la grotte.
 
L’accès à cet impressionnant monument naturel est uniquement possible dans le cadre d’une visite guidée d’environ
1 heure et 15 minutes. Équipés d’une lampe à acétylène, les aventuriers pénètrent en groupe au cœur de la montagne. Ils doivent ensuite grimper des marches : 100 mètres de dénivelé rien que dans l’immense « Salle de Posselt », dont le sol est entièrement recouvert de glace. Des colonnes, des tours et des talus de glace bordent le chemin. Jusqu’au début de l’été, les parois rocheuses s’habillent d’une fourrure scintillante faite de cristaux de givre. De gigantesques formations de glace dans des tons turquoise s’élèvent en hauteur et s’illuminent à la lueur des torches au magnésium : le « Château de Hymir », le « Château du géant de glace », le « Voile de Frigga », le « Voile de la reine des glaces » ou encore des cascades gelées.
 
Un passage étroit, le « Sturmsee », conduit tout droit à la « Cathédrale d’Alexander von Mörk », la plus grande salle de la visite. Dans le « Palais des glaces » enfoncé à 400 mètres sous la montagne, le sol est aussi lisse qu’un miroir. Depuis cet endroit, le voyage fantastique continue par la « Porte de glace » puis se poursuit à travers un tunnel long de 100 mètres creusé dans la glace, par lequel les visiteurs retournent à l’entrée de la grotte.
 
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