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    • Serata liederistica a Schwarzenberg, Schubertiade
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    “Schubert era molto eroico!”

    La sessualità di Franz Schubert è da tempo argomento di discussione tra gli esperti di musica. Ora si sa che Schubert aveva forti esperienze omoerotiche e che l’omosessualità non era un tabù nel suo ambiente.

    Foto ritratto Botstein Leon
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    Direttore d’orchestra, storico della musica e presidente del Bard College

    Intervista con Leon Botstein

    Alla fine degli anni ‘80 un articolo di Maynard Solomon sulla sessualità di Franz Schubert sconvolge il mondo dei musicologi. Nell’articolo Solomon afferma che Schubert aveva forti esperienze omoerotiche e che l’omosessualità non era un tabù nel suo ambiente.

    Abbiamo parlato di questo con Leon Botstein, direttore d’orchestra americano, storico della musica e presidente del Bard College: “Durante la vita di Schubert la bisessualità era un cosa normale”.

    Il lavoro di Botstein è stato premiato dall’American Academy of Arts and Letters, l’Università di Harvard, il governo austriaco e la Carnegie Foundation. È autore del libro “Jefferson’s Children: Education and the Promise of American Culture” e “Von Beethoven zu Berg: Das Gedächtnis der Moderne”.

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    Colloquio con Leon Botstein

    “La cosa più difficile in musica è scrivere una grande melodia. E Schubert è stato uno dei più grandi autori di melodie di tutti i tempi”.
    austria.info: Qual è l’eredità di Franz Schubert?
    Leon Botstein: Le sue canzoni sono pensate per essere usate da tutti; diventa il linguaggio dell’espressione personale dell’intimità che può essere mostrata pubblicamente. E questa è una formula magica. Posso cantare queste canzoni o ascoltarle, e posso farlo in uno spazio pubblico anche se l’argomento è intimo. Si crea un universo di libertà personale.
    austria.info: Pensa che a Franz Schubert sia stato dato il posto che merita nella storia della musica?
    Leon Botstein: La musica non è tennis o calcio. Non c’è bisogno di fare classifiche come nello sport. Riformulerei la domanda: Sono convinto che Schubert sia uno dei grandi compositori della tradizione musicale occidentale? E la risposta è chiaramente: Sì! La cosa più difficile da fare in musica è scrivere una grande melodia. E Schubert è stato uno dei più grandi autori di melodie di tutti i tempi. Ha unito la Volksmusik (musica popolare) e la Konzertmusik (musica da concerto).
    austria.info: Pensa che ci sia qualcosa di intrinsecamente viennese nella musica di Franz Schubert?
    Leon Botstein: Certo! Pensiamo a Vienna come la città della musica, ma in realtà nessuno dei suoi grandi compositori era viennese. Né Haydn, né Beethoven, né Brahms. Tra i grandi compositori, Schubert è l’unico che è un vero ragazzo di Vienna. Ha nell’orecchio quello che chiamerei una “sensibilità locale”. Ciò che è universale in Schubert deriva dal locale. E nel XIX secolo diventa l’emblema di una vecchia Vienna.
    austria.info: Non c’era qualcosa di molto oscuro nella sua musica?
    Leon Botstein: L’oscurità della musica ha a che fare con l’oscurità di quel periodo. La generazione di Schubert è cresciuta dopo la distruzione di tutte le idee liberali della Rivoluzione Francese. Erano nati nel sistema poliziesco di Metternich, in un luogo dove malattia e povertà continuavano a crescere. Perché la loro espressione artistica non avrebbe dovuto essere di desiderio e disperazione? Consideriamo la vita quotidiana nella Vienna di quel tempo: la città era un luogo senza sistema sanitario, con epidemie regolari e una povertà incredibile. La gente perdeva bambini nei primi anni di vita! Quelli di noi coccolati dalla vaccinazione, dal riscaldamento centrale, dall’impianto idraulico, dai ventilatori e dalle scatole di aspirina non hanno idea di come fosse vivere nel 1820.
    austria.info: L’apparente omosessualità di Schubert è diventata un tema caldo tra gli storici negli anni ‘90. Perché? Perché è importante?
    Leon Botstein: Come musicista non penso che la biografia sia una chiave per capire il lavoro di un artista. Ma la questione della sessualità è rilevante per Schubert perché gran parte della sua musica ha a che fare con la storia del desiderio, la mancanza di appagamento e l’amore non riconosciuto. Le stesse complesse questioni che si trovano nei “Dolori del giovane Werther” di Goethe. Poiché tanta parte della musica sembra esprimere la condizione esistenziale di intimità e solitudine, di un dialogo con se stessi, di un sogno, di un tentativo di sfuggire agli aspetti spaventosi della vita quotidiana, non è inappropriato porsi la domanda: com’era la sua vita personale? Con il musical di Heinrich Berté e il modo in cui Schubert è stato rappresentato nel mondo del cinema all’inizio del XX secolo, la sua immagine è rimasta in qualche modo bloccata nella figura del giovane amante. Si trasforma nella controfigura dell’eterosessuale appassionato. Diventa un moderno Werther. Il problema è che... è un po’ una truffa. Sappiamo che è solo dalla fine del XIX secolo, con l’accelerazione legata a Oscar Wilde, che l’omosessualità entra nella conversazione pubblica come "anormale". Durante la vita di Schubert, la bisessualità era cosa comune. Non era insolita, né qualcosa a cui qualcuno prestasse attenzione. Lui non si identificava come omosessuale o eterosessuale. Era semplicemente sessuale. E mi sembra che Maynard Solomon e altri storici abbiano evidenziato che le sue relazioni intime si estendevano probabilmente a uomini e donne.
    austria.info: C’è qualche prova che fosse un gay non dichiarato?
    Leon Botstein: Non c’era bisogno di uscire allo scoperto! Questa è la mia opinione.
    austria.info: Secondo i cliché di genere Franz Schubert aveva tratti femminili, in contrasto con il “maschio – eroe” Beethoven.
    Leon Botstein: Nel suo periodo storico non esiste una chiara retorica di genere. Schubert era molto eroico! Questa idea di una modalità di espressione che divide femminile e maschile è un’imposizione del dialogo contemporaneo sul passato. È un tentativo di ridurre il passato per adattarlo al presente. Per esempio, Tchaikovsky è diventato sinonimo di musica del desiderio eterosessuale, con "Romeo e Giulietta", ed era un omosessuale confermato. L’"eroico" Wagner ... la sua musica è del tutto piena di sensibilità omoerotica. E il fatto che Schubert possa essere andato a letto con uomini era del tutto nella norma. Nessuno ci faceva caso. Questo è un fenomeno del tardo XIX secolo ed è continuato fino ai nostri giorni, purtroppo. Penso che questo dica di più sul nostro tempo, che su Schubert.

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